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07/09/2010 at 15:17 1 comment

Mallorca

Some weeks ago, I had an opportunity to travel to Mallorca for a swimming competition.  Being an island in the Mediterranean (I love islands … who knows why?), but also notorious for its mass tourism, I was pleasantly surprised with the beauty of this island: the architecture, the crystal blue sea, cosmopolitan culture, mouth-watering food … what else can one ask for a weekend get away?

And while we managed to squeeze so many things in four days, I must admit that three places were totally unique.  On the first day, lost in the narrow streets of the historic centre of Palma, we came across a lovely bookshop in the place you least expect to be: Literanta.

Inside the bookshop, there was this small cosy cafeteria where you can watch the world go by in Palma, while being surrounded with wonderful books.  And skimming across the collection, I came across this fantastic series about vintage shoes, bags and cloths. For half an hour, I was transported back in time, totally immersed in the lovely images, the nice relaxing music and the good coffee! Of course, I could not resist the temptation to buy something from this shop, you know .. a gift to myself ;-).  The decision was a difficult one, but in the end I opted for: Adorn: New Jewellery by Amanda Mansell, an exciting compilation of the latest jewellery trends from around 200 designers.

On the same day, just few hours afterwards we started looking for a place to have lunch.  The place where we wanted to have lunch was closed.  In the midst of all the touristic places, none of the places seemed appetising!  So by chance, we took this little street and we ended up in this tiny local organic place. Not more than four tables, with an open kitchen at the back, it just the kind of place, where you feel you will definitely eat delicious, healthy, organic food. 

With a swimming competition in two days, this is exactly what we felt like.  And this is exactly what we got .. lovely organic food, prepared with such warmth and desserts one could not resist.  In other words, if you are in Palma and feel like something unique, make sure to have lunch at the Ecorganic Gastrobar.  If you want to know more about this place, nothing better than listening to the chef himself.

As for the third place, the day before the competition, we headed together with Patri and David to Valldemossa, a picturesque village in the mountains recommended by a colleague.  This village was the refuge of Chopin and his illicit affair with lover George Sand in the 19th century. 

While the poetry and the beauty of this village remains intact, the hassle and bustle of so many tourists makes you want to run away and get lost in the quiet, echoing streets.  As we were getting hungry, I was just hoping we will not enter any of these touristic places.  So I suggested to the group, to walk a bit outside the centre, hoping that on the way, we come across this tiny typical restaurant, known only to locals. And while my hopes were high, everybody was getting hungry and terribly cold. 

And just when we were about to give up, I spot this tiny door leading to a flight of steps, leading to a small winery.  We walked in and there it was a beautiful spot with four empty stools and a spectacular view.  Just for us!

The owner, a really nice guy who got so excited when we told him we were from Seville, suggested we try some local pinchos and the house wine.   Both were delicious.  But the best part of this place is its location.  With such amazing views and this amazing cosy spot close to the window, the sacredness of the moment shared with friends is totally unique.  And for such a moment, and of course, for the traditional sausage and why not also the wine, Sa Cova is the place to eat in Valldemossa.

 

And while this post is about the joy of food, the next two days were dedicated to the burning of food.  I swam 8 races in less than 24 hours! Exhaustion apart, the competition was great and the CNS team achieved great results, with David winning the complete swimmer trophy in his category and Diego Rojas beating two national records.  As for me, some medals I also managed to bring home, unlike the  Valldemosa wine which we had to drink at the airport. The joy of 21st century hand luggage!! No need to mention that Mallorca is a place to return and a proper luggage is worth the space.

Traducion:

Hace unas semanas, tuve la oportunidad de viajar a Mallorca para una competición de natación. Siendo una isla en el Mediterráneo (me encantan las islas … quién sabe por qué?), tan conocida por su turismo de masas, me sorprendió gratamente su belleza: la arquitectura, el mar azul cristal, la cultura cosmopolita, la comida exquisita  … ¿qué más se puede pedir de una escapada de fin de semana?

Y mientras intentamos encajar tantas cosas en cuatro días, debo admitir que tres lugares fueron totalmente únicos. En el primer día, perdidos en las estrechas calles del centro histórico de Palma, nos encontramos con una hermosa librería en el lugar donde menos te lo esperas: Literanta.

Dentro de la librería, había una pequeña cafetería, muy acogedora, donde se podía ver como el mundo transcurre en Palma rodeado de maravillosos libros. Curioseando entre la colección, me topé con una fantástica serie de libros sobre zapatos, bolsos y ropa vintage. Durante media hora, me transporté en el tiempo, totalmente inmersa en las hermosas imágenes, la música agradable y relajante y el buen café! …y claro, no pude resistir la tentación de tener un recuerdo de este lugar. Me regalé el libro “Adorno: Nueva joyería” de Amanda Mansell, que captura maravillosamente la tendencia de diseño de joyería en los últimos diez años.

El mismo día, horas después, empezamos a buscar un lugar para almorzar. El lugar donde queríamos comer estaba cerrado. De todos los lugares turísticos, ninguno parecía apetecible! Así que por casualidad, tomamos una callejuela y terminamos en este pequeño lugar orgánico. No más de cuatro mesas, con una cocina abierta en la parte posterior. El tipico lugar, donde sientes que definitivamente vas a disfrutar de una comida deliciosa y saludable.

Con una competición de natación en dos días, esto es exactamente lo que nos apetecía. Y esto fue exactamente lo que tuvimos .. exquisita comida, preparada con mucho cariño y con postres irresistibles. En otras palabras, si usted está en Palma y si le apetece comer algo único, asegúrese de almuerzar en el gastrobar Ecorganic.  Si quieres saber más sobre este lugar, nada mejor que escuchar al propio chef.

En cuanto al tercer lugar, el día antes de la competición, nos dirigimos junto con Patri y David a Valldemossa, un pueblo pintoresco en las montañas recomendado por un colega. Este pueblo era el refugio de Chopin y su relación ilícita con George Sand en el siglo XIX.

Si bien la poesía y la belleza de este pueblo se mantiene intacta, contantos turistas dan ganas de salir corriendo y perderse en el silencio de las calles estrechas. A medida que nos estaba entrando hambre, ninguno de estos sitios turísticos no transmitía buen rollo. Así que le propuse al grupo caminar un poco fuera del centro con la esperanza de que en el camino, nos encontrasemos con el pequeño y típico restaurante, sólo conocido por los lugareños. Pero mientras que mis expectativas eran altas, todo el mundo estaba ya muerto de hambre y pasando mucho frío.

 Y justo cuando estábamos a punto de darnos por vencido, vi una puerta pequeña que conducía a una escalera, que a su vez conducía a una pequeña bodega. Entramos y allí estaba: un hermoso lugar con cuatro taburetes vacíos y una vista espectacular. ¡Sólo para nosotros!

El dueño, un tipo muy simpático y que se emocionó cuando le dijimos que éramos de Sevilla, sugirió que probraramos algunos pinchos locales y el vino de la casa. Ambos estaban deliciosos. Pero lo mejor de este lugar, es su ubicación. Con vistas impresionantes y tan acogedor, el sabor del vino no era tan importante como el momento sagrado compartido con los amigos. Por ese momento, y por supuesto por el embutido tradicional y por qué no también por el vino, Sa Cova es el lugar para comer en Valldemossa.

Y mientras este post trata del placer de la comida, los dos días siguientes se dedicaron a quemar los alimentos. Nadé nada menos que 8 pruebas en menos de 24 horas! (por no mencionar una descalificación). Aparte del cansancio, el campeonato ha sido magnífico y el equipo del CNS logró grandes resultados, con David ganando el trofeo al nadador completo en su categoría y Diego Rojas batiendo dos récords nacionales. En cuanto a mí, logré  traer a casa algunas medallas, a diferencia del vino de Valldemosa que tuvimos que beberlo en el aeropuerto. La alegría del equipaje de mano en el siglo XXI!  Total, Mallorca es un lugar para repetir!

29/04/2010 at 13:53 4 comments

let the sunshine….

It’s been a long winter, but finally the sun shines in … And on a Saturday morning, on a wonderful spring day, the sun shines even more.  So first of all, I wake up early.  I am anything but an early riser, but on a such beautiful day, one cannot stay too long in bed.

08.15: The day starts with a nice fresh orange juice prepared by my beloved man.

08:55: Off we head to the swimming pool.  A short training session but a tough one.  This is the only way to train for the 100m breaststroke race says my trainer.  My entire body hurts but ten minutes in the sauna does miracles.

10.30: Still so early and I feel the morning has already been very eventful. It has been a while since I walked out of the pool with wet hair and a t-shirt.  Beautiful feeling of freshness and the morning airs smells of azahar. But the best is still to come.  El Mister, our swimming trainer says that nothing beasts b´fast in El Mercado de la Encarnation, his Saturday ritual and that of one of my favourite chefs in Seville.  The market in la Encarnation is simply unique.  Small but full of character, it epitomizes Seville at its best.  Walking through the aisles of fresh produce awakens your senses.

And just at the end of the market, in the place you least expect it to be, a little kiosk.  Local and unpretentious, the place is renowned for its mouthwatering and fat dripping tostada and friendly owner.  It is definitely not the place for anyone on any diet. Rather, I recommend a swimming session before, so that you can enjoy every bite.  But I just say that the experience is divine and worth every single calorie.

13.00: Moment of truth: wherever you are in Seville on a Saturday morning, at midday a cervezita at El Salvador is a must.  And today was not any other day.  My friend Patri celebrated her 30th b´day. Patri has just joined the treintaomas club, so while I wish her great wishes for her b´day, I also welcome her to our blog.

With spring in the air, Seville is full of radiating energy.  As the sun shines, the orange trees bloom and the hour changes for longer days, there is a feeling of excitement in the streets.  One day away from Domingo de Ramos, the first day of the holy week, the city prepares itself for a week full of rituals and festivities.

Version Española:

Ha sido un largo invierno, pero finalmente el sol brilla. Y en una mañana de sábado, en un maravilloso día de primavera, el sol brilla aún más. Así que en primer lugar, me despierto temprano. Soy cualquier cosa menos una madrugadora, pero en un día tan hermoso, uno no puede permanecer demasiado tiempo en la cama.

08,15: El día comienza con un buen zumo de naranja recién preparado por mi pareja.

08:55: Nos dirigimos a la piscina. Una sesión de entrenamiento corta, pero intensa. Esta es la única manera de entrenar para la prueba de 100m braza, dice mi entrenador. Todo mi cuerpo me duele, pero diez minutos en la sauna hace milagros.

10,30: Aún siendo temprano, me siento que la mañana ya ha sido muy bien.   Hace mucho tiempo que no salgo de la piscina con el pelo mojado y una camiseta. Hermosa sensación de frescura y el aire de la mañana huele de azhar. Pero lo mejor está aún por venir. El Mister, nuestro entrenador de natación, dice que no hay nada mejor que un desayuno en el Mercado de la Encarnación, el ritual del sábado y la de uno de mi cocinero preferido de Sevilla. El mercado de la Encarnación es simplemente único. Pequeño, pero lleno de carácter, que resume lo mejor de Sevilla. Caminar por los pasillos de los productos frescos despierta tus sentidos.

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Y justo en el final del mercado, un pequeño quiosco. Local y sin pretensiones, el lugar es famoso por sus deliciosas tostadas, la grasa que gotea y el amable propietario que las prepara con mucha dedicación. Definitivamente no es el lugar para cualquier persona haciendo régimen. Más bien, recomiendo una sesión de natación antes, de modo que pueda disfrutar de cada bocado. Pero acabo de decir que la experiencia es divina y vale la pena cada caloría.

13.00: Donde quieras que estés en Sevilla, en una mañana de sábado, a mediodía una Cervezita en El Salvador es un deber. Y hoy no era cualquier día. Mi amiga Patri celebró su cumple de 30 años. Patri se ha unido al club treintaomas, así que ademas de desearle lo mejor grandes deseos por su cumple, también le doy la bienvenida a nuestro blog.

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Con la primavera en el aire, Sevilla está llena de una energía asombrosa. Con el brillo del sol, la flor de los naranjos y el cambio de hora, hay una sensación de excitación en las calles. Un día antes del Domingo de Ramos, el primer día de la semana santa, la ciudad se prepara para una semana llena de ritos y fiestas.

28/03/2010 at 23:38 3 comments

Nadar es un placer…

And while ms juli was enjoying a relaxed chilled day on Saturday, the other counterpart was participating at a 12 hour swimming marathon at the Club Natacion Sevilla .

This does not mean that I swam for 12 hours! I love swimming but of course I am not a masochist. This is a tradition from the 60s in the club, which is normally for 24 hours. For the masters team (those aged above 25), it is a 12 hour marathon. There are two teams competing against each other (lions and tigers) and each team consists of three groups, with each group swimming for an hour every three hours. The details are not that important, not as important as the fact that we broke the record from last year with 53, 500 metres and that my team (the lions) won over the tigers.

But of course, the 12 hour marathon is not about swimming. It is more about 12 hours of conviviality with around 60 other swimmers and their families. And being in Seville, it means a combination of food, beer and having a great time.

It is only today, Wednesday that my body and my muscles are feeling normal again preparing for another swimming competition which will take place in our swimming club, this coming Saturday: Campeonato Lorenzo Munoz 2010. Best of luck for all the team, but especially for one of our eldest female swimmers (nothing less than 72 years old) who will compete in 50 meters butterfly and has the possibility to break the national record in her category. Break a leg Luisa: you are an example to all of us.

swimming is a pleasure: not knowing how to swim is a danger (Lorenzo Munoz)

Traducción:

Y mientras ms juli estaba disfrutando de un día de relax el sábado, la otra parte, léase yo, estaba en un maratón de 12 horas de natación en el Club Natacion Sevilla .

Esto no quiere decir que nadé durante 12 horas seguidas! Me gusta nadar, pero por supuesto, yo no soy una masoquista. Esta maratón es una tradición entre los nadadores con más de 60 años del club en la que normalmente se suele nadar 24 horas. Pero para el equipo master (con edades por encima de 25), es un maratón dura solo 12 horas y consiste en una competición entre dos equipos (los leones/as y los tigres/a). Cada equipo se compone de tres grupos y cada grupo nada durante una hora a cada tres horas. Bueno, los detalles de cómo funciona la competición no son importantes O por lo menos  no tan importante como el hecho de que este año rompimos el récord del año pasado con 53, 500 metros en total y que mi equipo (los leones/as) ganó a los Tigres.

Pero, por supuesto, la maratón de 12 horas no se trata de la natación. Se trata más de 12 horas de convivencia con 60 otros nadadores y sus familias. Y estando en Sevilla, eso significa una combinación entre  comida, cerveza y pasarlo bien con los amigos. ¡Porque eso es así!!

Tan sólo hoy, miércoles, puedo decir que mi cuerpo y mis músculos se sienten nuevamente normales y  preparándose para la siguiente competición de natación que tendrá lugar en nuestro club de natación, este sábado: Campeonato Lorenzo Muñoz 2010. Mucha suerte para todo el equipo, pero especialmente para una de nuestras nadadoras de mayor edad (nada menos que 72 anos), que va a competir en 50 metros mariposa y tiene la posibilidad de romper el récord nacional en su categoría: nuestra grande Luiza. ¡Suerte campeona: eres un ejemplo para todas!


24/02/2010 at 13:34 2 comments


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