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The next gastronomic stop: La Besana

Cocina de verano- JULIA DE LA ROSA

Last Sunday, while reading el Pais Semanal, a phrase from an article on summer food inspired me to upload this photo in my new little project: MinaFotos.  This fun article introduced me to the lovely gastroblog Garbancita.  A quick scroll through the photos in this blog is enough to convince you to take some time and go through the diverse and detailed gastronomical adventures of Garbancita. 

And so, like good friends, Garbancita introduced me to Besana Tapas.  “Why tapas?  Because it is the gastronomical format which is accessible to everyone” exclaims one of the chefs.  Accessible, but more importantly, appetising, and this is why we think it should be our next gastronimic stop.  Great food should always be shared with great friends like you.  If not, it is not the same.  Besides, it is the perfect excuse to pay a visit to the Jewish quarter of Utrera, don’t you  think?

Traducción

El domingo pasado, leíndo El País Semanal, una frase de un artículo sobre la cocina de verano, me inspiró a subir esta foto en mi pequeño proyecto nuevo: MinaFotos. Este artículo divertido me presentó a Garbancita, un gastrobloggera con mucho encanto.  Un desplazamiento rápido a través de las fotos en este blog es suficiente para convenceros a leer las aventuras gastronómicas diversas y detalladas de Garbancita.

Y así, como buenos amigos, digamos que Garbancito me presentó a Tapas Besana. “¿Por qué tapas? Porque es el formato gastronómico que es accesible a todos”, exclama uno de los cocineros. Accesible, pero lo más importante apetecible, es, sin duda la razon por nuestra siguiente parada gastronomica que tan nos gusta compartir con ustedes. La buena comida hay que compartirlo siempre con buenos amigos.  Si no, no es lo mismo.  Ademas es la excusa perfecta para hacer una visita al barrio judío de Utrera, ¿no os parece?

11/08/2011 at 9:57 3 comments

Sunday, lovely sunday

Hay días, en la vida de una, en los que lo único que necesitas es poder sentarte en una mesa con buenas amigas y, mientras bebéis unas copitas de vino, hablar todo lo que puedas.

Desde que me vine a vivir en Brasil, echo de menos estos días de chicas. La complicidad, el saber que te escuchan sin juzgarte. Conseguir encontrar personas con las que de verdad te identificas, es muy difícil. Crear una red de amigos que compartan tus mismos gustos, necesita trabajo. Construir una amistad de verdad, lleva tiempo. Y llevo aquí solamente 7 meses.

Así que, cuando los vuelcos de la vida me dejaron sin saber adónde ir y, aun teniendo la família cerca, me hacía falta esta terapia, no medí esfuerzos. Aproveché los días que me había cogido para la semana santa, cruzé el charco y fui a encontrarme aquella que viene siendo mi amiga, hermana, consejera y psicóloga a lo largo de muchos añoscasi toda mi vida. Más todavía, los últimos 7 años, en los que compartimos muchas cosas en Sevilla.

Fue así que, en un domingo de sol incomun para la casi siempre gris Londres, Nina me recogió en el aeropuerto de Heathrow. Cuando la vi supe que había hecho lo correcto.

Del aeropuerto a casa, a cambiarnos. De casa, a Covent Garden, dónde se nos unió Elisinha (que ahora vive en Cambridge y vino a Londres en caracter de urgencia a pedido de Nina para ayudarla en el proyecto hacerle reir a la Ju). Y, como me conocen más que demasiado bien, me llevaron a comer en el restaurante Jamie’s Italian, de Jamie Oliver. Sí, el mismísimo Jamie, del que tanto hablo. Yo no conocía a su restaurante, así que más encantada imposible.

fuente:página del restaurante

Y así pasamos la tarde: entre orgías gastronómicas y mucho vino. Riéndonos, charlando, actualizándonos unas a las otras. Los entrantes estaban divinos! Nos pedimos unas tablas con embutido y unos champiñones al gratín que estaban para chuparse los dedos. De segundo,yo probé la pasta del día, con cordero y salsa de tomate, que estaba bastante rica. Pero para el  postre he pedido la panacota y no me ha gustado para nada! Y es que no se parecía ni un pelín a la panacota original. Al menos a la que yo conozco… En realidad, debo decir que me decepcionó un poco, porque con lo fan que soy de sus recetas (y creanme, he probado muchas en casa), la comida en el restaurante no me ha sorprendido mucho. En realidad, lo que más me molestó fue que el vino nos lo han servido caliente. A mí me gusta el vino fresquito y con la temperatura que hace en Londres,no sé porqué el vino lo tenían tan caliente. Se lo comentamos al camarero y este nos trajo un cubo con hielo para que lo pusiéramos alli un ratito, hasta que se quedara más fresquito.

Ahora, la decoración chulísima y los camareros muy simpaticos. Los cuartos de baño son super modernos y de verdad el ambiente entero te invita a estar alli un buen rato. De hecho, me ha gustado tanto que hemos vuelto allí a cenar el miércoles siguiente. Pero, aunque esta vez la comida fue más acertada, otra vez nos sirvieron el vino caliente.

O sea, que os lo recomiendo. Pero si tuviera la oportunidad de hablarlo en persona con el Jamie, no dejaría de comentar que me he decepcionado un poco. Siempre pienso que mejor saber la opinión real de la gente, que seguir haciendo las cosas creyendo que lo estás haciendo bien por falta de críticas constructivas.

Después de comer, paseamos por las calles de Convent, pasando por el mercado, con su feria de antiguedades y estos bares y cafeterias tan chulos. Había un ambiente increíble, con muchísima gente, música, artistas de calle, puestos de artesanía, enfin, cosas que harían cualquiera perderse algunas horitas paseando por allí.

Y, al final de la tarde, nos encontramos a este pequeño Pub escondido en una callecita dónde nos surpendió un grupo que tocaba al jazz en directo y que tenía una cantante con una voz preciosa! Nos quedamos alli, hablando un poco más, tomandonos nuestras pints y escuchando aquella musica. Al final del día, me sentía afortunada por poder disfrutar de un domingo tan lindo, al lado de amigas a las que quiero tanto y a las que echo muchísimo de menos!

Translation:

There are days in which all you need is to sit at a table with good friends and while you drink a glass of wine, talk as much as you can.

Since I came to live in Brazil, I miss these girls days. Those complicity. Know that you are being listened to without any type of prejudice. Get to find people that you really identify with yourself: it is very difficult. Create a network of friends who share your same tastes, needs some work. Build a real friendship takes time. And I’ve been here only 7 months.

So, when life twists left me not knowing where to go and, still having the family around, I needed this therapy, I just did not measure efforts. I took the days I had taken for Easter, crossed the ocean and went to meet that one who have been my friend, sister, counselor and psychologist for my whole life. Even more still during the last 7 years, in which we share many things in Seville.

Thus, in a sunny Sunday (uncommon for London almost always gray), Nina picked me up at Heathrow airport. When I saw her I knew I had done the right thing.

Shortly after passing by the house to change, we went to downtown to meet with Elisinha (who now lives in Cambridge and came to London in a matter of urgency at the request of Nina to help in the draft to make me laugh). And, as Ithey know me, took me to eat at Jamie’s Italian restaurant. Yes, the real Jamie!  I have never been there before, so it was the perfect choice!

And so we spent the afternoon: between gastronomic orgies and much wine. Laughing, chatting, updating each other. The starters were divine! We asked a few portions of  sausage and mushroom gratin which were scrumptious. As a second, I tried the pasta of the day, with lamb and tomato sauce, which was quite rich. But for dessert I asked for the panacota and I did not like at all! And it did not seem even a tad to the original panacota. At least from what I know … In fact, I must say I was a little disappointed, because while I am fan of his recipes (and believe me, I have tried many at home), the food in his restaurant was not very surprising. Actually, what bothered me most was that the wine we have been served was a bit hot. I like the wine cool and with this temperature in London I just do not know why the wine were so hot. We commented it to the waiter and he kindly brought us a bucket of ice so we put it there for a while.

But I have to say that the restaurant has a very cool decor and very friendly waiters. The bathrooms are super modern and really the whole environment invites you to be there a while. In fact, I liked it so much that we returned there for dinner the following Wednesday. But,  even tough this time the food was more successful, again they served us warm wine.

In other words, I recommend it. But if I had the opportunity to speak in person with Jamie, I could not fail to mention that I was a little disappointed. I always think it’s better to know the real opinion of the people, than continue to do things believing that you’re doing well because of lack of constructive criticism.

After lunch, we strolled through the streets of Convent Garden, through the market, with its antique fair and these bars and cafes so cool. There was an incredible atmosphere, with many people, music, street performers, craft stalls, enfin, things that would make anyone spend some hours walking around there.

And by late afternoon, we met this little pub tucked away in a lane where we were surprised by a jazz band that played live and had a singer with a beautiful voice! We stood there, talking a little more, taking our pints and listening to that music. At the end of the day, I was fortunate to enjoy a Sunday so cute, next to friends whom I love so much and I miss even more!

28/04/2011 at 4:05 8 comments

Los vuelcos inesperados de la vida

La esperada post de nuestra amiga Roci … bienvenida a treintaomás !!

Treinta o más, si, llegados este punto se nos plantean muchas cosas, que si vivo la vida que quiero vivir, si me gusta lo que hago, el trabajo, la ciudad donde vivo, tu pareja, la casa, tu formación… son temas que te vas planteando y da la casualidad que lo haces en el mismo momento y es cuando empieza a tambalearse todo tu mundo, pero ahí estás firme como una piedra para no caerte.

Somos fuertes y aunque en determinados momentos nos desmoronamos cual castillo de arena, siempre existe una situación, unas palabras, un acontecimiento, un paseo, cualquier cosa puede ser una señal para que te haga reaccionar. Pero lo bonito es vivirlo y decírmelo a mí, en cuestión de unos meses me ha cambiado la vida, de no tener trabajo a tenerlo, de tener novio a no tenerlo, de no tener casa a comprarme una, de no pensar en hijos a pensarlo, si lo confieso este tema ha sido tabú para mi toda mi vida, de hecho me he imaginado toda mi vida sin niños a mi alrededor, yo era ese caso raro de las reuniones de amigas que decía que no le gustaban los niños y que con una afirmación aplastante decía que no quería tenerlos, y no sé por qué extraña razón en los últimos meses parece que esta idea me viene a la cabeza más veces de lo que hubiera imaginado, ¿la razón? No os puedo decir, pero a lo mejor tiene algo que ver con que ha nacido mi primera sobrina, Elena, el mero hecho de saber que ha nacido una pequeña criatura de mi familia, tan pequeñita e indefensa me hace sentir inmensa de alegría por su nacimiento. Todo esto extrapolado a lo que pudiera sentir si fuera mío, imaginaros, no lo quiero ni pensar.

Pero si, la perspectiva ha cambiado y me siento contenta porque me arranca una sonrisa cada vez que pienso en ello.

Todo esto me lleva a pensar que la vida da vuelcos inesperados y que la mejor manera de afrontarlos es con positivismo porque de ello se sacan muchas lecciones y aprendes a vivir y disfrutar más, a apreciar las pequeñas cosas como si fueran únicas.

Roci

Translation in English:

The post we have been waiting for from our friend Roci .. welcome to treintaomas !

Thirty or more, yes, at this point we think about many things: am I living the life I want to live, do I like what I do, my work, the city where I live, my partner, my house, my studies … all are things you start to think about.  And it just happens that you think about all these matters when you find yourself weak, and the world around you starts to crumble.. but here I am strong like a stone and I will not fall.

We are strong, although at certain times we fall apart like a sand castle. There is always an incident, a word, an event, a walk, anything could be a sign to make you react. But the important thing is to live such moment. Who would have said to me that in a matter of months my life would change so drastically, from being unemployed to finding a job, from having a boyfriend to not having one, from not owning a house to owning one, from not thinking about children to thinking about them. I have to admit this topic has been a taboo my entire life. In fact I always imagined my life without children around me. I have always been the black sheep amongst my friends clearly stating that I do not want to have children. However, for some strange reason, in recent months it seems that this idea comes to my head more times than I would have ever guessed. The reason? I cannot tell, but maybe it has something to do with the birth of my first niece, Elena. The mere fact of knowing that a small child has been born in my family, so small and helpless, fills me with such immense joy. Infinite happiness, that I do not even want to imagine, how I could feel something stronger if she was mine.

So yes, my outlook has changed and I feel happy because it makes me smile every time I think about it.

All this leads me to think that life takes unexpected twists and turns. The best way to cope is to be positive. From every situation, we can learn various lessons. We learn how to live. We learn how to enjoy life and how to appreciate more the little things and their uniqueness. 

Roci





16/02/2011 at 12:24 4 comments

Inspiración

Mina como siempre inspirándome. No más leer su post y me han vuelto las ganas de cocinar! Cocinar mucho, durante todo un día. Con calma, escuchando una buena música mientras me tomo una copa de vino. Hacía mucho que no lo hacía… Y, por supuesto, invitar a los amigos. A los nuevos amigos que, poco a poco, voy conociendo.

Así que lo hice. Elegí un menu sencillo: la tan famosa receta de pollo asado que aprendí en el libro “Ministry of Food” de Jamie Oliver. De entrante, una mesa con quesos, panecillos y un paté de roquefort con marmelada de frambuesa, como el que solía comer cuando íbamos a “Los Coloniales” en Sevilla. Vale, este último ha sido más bien un regalo a mi misma, aunque al final a la gente le gustó bastante la mezcla del salado con el dulce.

Mi hermana lleva meses pidiéndome que le pase la receta del pollo y lo más gracioso es que es super sencilla. Bueno, ya lo sabéis: yo a cada vez la cambio un poco, la adapto, pero al final lo importante es que se mantenga la esencia de la receta.

Y ésta va basicamente de usar muchas hierbas frescas, con un toque de lima. La base del asado es coger verduras, las que quieras, lavarlas bien y cortarlas en trozos medianos. Con la piel y todo. Yo suelo usar patatas, zanahorias, cebollas y tomatitos cereza. Además, unos dientes de ajo enteros, con su piel, todo. Los pones todos en un cacharro de estos de horno, les sazona un poco, les riegas con un poco de aceite de oliva y algo de hiebas frescas picadas. Las que quieras, pero asegúrate de que no falta romero, porque es lo que le da el puntito de sabor.

foto de la página de Jamie Oliver

Bueno, en la receta original, Jamie coge un pollo ya limpio, lo sazona bien y le friega bastante aceite de oliva por todo el cuerpo. A la lima, la pincha un poco con un tenedor,  la mete en el microondas unos 30 segunditos y, junto con las hierbas (que no se te olvide el romero), la mete en el pollo. Al final, pone el pollo sobre las verduras y después todo al horno. Eso sí,  hay que esperar como unas 2 horas para que esté listo. Claro, todo depende del horno que tengas. Mi madre, a quien le enseñé la receta, intentó prepararlo el otro día y, como no tenía lima, lo probó con una naranja. Tengo que confesaros que le ha quedado divino!

Cuando quiero cocinar para menos gente, o cuando no tengo un pollo entero, lo que hago es que cojo muslos grandes y lo hago todo practicamente igual. Pero, en lugar de merter la lima en el pollo, como no hay manera, pues la troceo y, entre la capa de verdura y el pollo, pongo un trocito de la lima con un puñadito de hierbas. Hombre, no es lo mismo, pero al final sabe bastante bien! Y tarda mucho menos también.

De hecho, hacerlo así es bastante práctico si por ejemplo trabajas todo el día como yo. Un domingo por la noche, que estés tranquilita en casa, lo dejas todo montado en el cacharro, crudo. Lo tapas con un papel plástico y, el lunes, cuando llegues del curro cansada, enciendes el horno para que se caliente un poco, quitas el plástico y metes el pollo allí. Mientras te pegas una ducha tranquilita, la comida se hace. Al cabo de unos 40 minutos más o menos, ya tienes tu cena lista, rica y sana. A que es genial?

20/11/2010 at 2:19 3 comments

Malta by Ju

Primero ella escribe sobre Malta antes que yo. Ahora me viene con esto de a que hora vives. O sea, me está picando por no  encontrar tiempo. Pues te digo: ultimamente vivo más que nada de lunes a viernes, de 8h a 18h. Es que me encanta mi nuevo curro!

Pero, no me puedo olvidar de compartir las cosas aquí. Así que, desde del otro lado del charco, mientras la nueva vida toma forma, os cuento finalmente mis impresi0nes desde las escondidas calles de las  islas Maltesas.

Si para los españoles Malta es la segunda Ibiza, a la brasileña no le parece tan fácil definir todo lo que ha vivido allí durante estos 7 días super intensos entre festivales de jazz, fiestas de pueblo, playas de agua cristalina, ruínas que nadie sabe explicar de dónde han surgido y sitios “personajescos” – palabra inteligentemente creada por la maltesa que define la variedad de personajes que puedes encontrar por las calles de esta isla de personalidad fuerte, originária de las mezclas.

Lo primero que llama la atención en Malta, por lo menos para alguien que viene de un país con 180 millones de habitantes, es su tamaño. Así que si un maltes te dijera:  “Mira, he pensado que podemos desayunar en un pueblo de pescadores super chulo que hay en el sur, luego nos pasamos por una playa de camino al norte dónde se está bastante bien. Podemos comer por allí, porque por la tarde tenemos una fiesta de la tequila en casa de una amiga que vive en un pueblo en la parte oeste de la isla y por la noche, antes de volvermos al piso, hay una fiesta típica de un pueblo muy cerca que me gustaría que viérais”, creetelo, porque al final vais a lograr hacerlo todo.

Pero la cosa es que en Malta el día tiene mucho más que las comunes 24 horas. O por lo menos así lo viven ellos, los locales. Y por más que hagas tantas cosas y conozcas tantos sitios, cada uno más sorprendente que el otro, lo haces de una manera tan tranquila que consigues disfrutar de cada experiencia en su tiempo.

En Malta casi no hay playas de arena, la mayoría son playas de rocas que contrastan con el azul cristalino de sus águas. Así que las personas se montan sus própias maneras de aprovechar al máximo las calas que se forman entre las rocas: son escaleras, píers y hasta “casas” de verano. No es difícil encontrar puertas en medio de las rocas y, cuando no hay cuevas que ocupar, basta con levantar cuatro paredes de ladrillo con dos o tres pequeños agujeros transformados en ventanas, para  poder asegurar su espacio en el mundo.

Como el água es siempre tan limpio, desde fuera mismo puedes ver los pesces nadando entre las algas, así que si te gusta bucear este es el sitio perfecto. Bastan unas gafas de snorkelling para que puedas descubrir un mundo de colores y formas.

Además, en las islas hay estos templos, como los de Ggantija, en Gozo, en los que puedes intentar imaginar cómo sería la vida en la Edad del Bronze. Es increible pensar que son más antiguos que las pirámides del Egipto. Y, más aún, pensar que en realidad poco o nada sabemos todavía sobre estas civilizaciones. Que todo son sólo suposiciones y que, por lo visto, se han creado para el culto de la Diosa Madre, ya que podría interpretar su forma como similar a la silueta de una mujer. A mi me parece que, de allí, sacan inspiración los locales para sus “casas” de veraneo…

Gozo..bueno, es que la isla de Gozo (al norte del archipélago) es una gozada! Con muchísimo espacio, desde cualquier sitio de la isla practicamente puedes ver el mar. Sus habitantes, pocos y divididos en pequeños pueblecitos, parecen seguir viviendo como hace dos siglos (minimo!). En toda la isla, hay somente un semáforo, que además está en una calle dónde no hay cruce. En realidad, el tema de los semáforos en Malta se merecía un post aparte…

En Victoria, capital de Gozo, hemos probado el auténtico pastizi maltes, comprado en un peculiar establecimiento local (recomendado por nuestra nativa, claro) en el que, aparte de todos los personajes sentados en sus mesas de hierro delante de su cervecita, nos atendió un camarero en canzoncillos (exactamente). Pero que, eso sí, a los pastizi los cogió con pinza. Crujientes, con la masa ligerita y un relleno de pollo con ricota de lo más jugoso que he probado en la vida! Super os lo recomendo!

De hecho, en Malta se come de maravilla. Ya sea en los bares cutres, como los pastizi del Crystal Palace, pasando por las pequeñas taskas, como la Ta Rikardu, en Gozo, (donde hemos probado el “antipasti-almuerzo gigante para 4 personas” compuesto por las iguarias locales, tales como tomates frescos, quesos, aceitunas – todo de fabricación propia)…

…hasta este lugar paradisíaco que hemos descubierto en nuestro último día en Malta. De hecho, el único sitio que yo, particularmente, podría comparar a Ibiza. Pero no por la fiesta y la movida, sino que por el ambiente chic-rustico, con sus sofás en plan chill out, desde dónde pudimos comer maravillosamente bien mientras admirábamos el mar mediterráneo en todo su esplendor. Y, claro, como en Ibiza, pagando caro. Pero mereció la pena.

La verdad es que yo podría escribir un post para cada día en los que estubimos allí y creo que, aún así, no sería suficiente para contaros todas las sensaciones que hemos vivido. También pienso que podríamos haber pasado otros 7, 10 días,  o incluso 1 mes más, y no nos daría tiempo a ver, ni de verdad escuchar, todo lo que aquellas calles tendrían para contarnos. Pero, si tengo que elegir una última cosita para recomendaros, esta seguramente sería que os diérais una vuelta en los autobuses locales. El destino no importa mucho, porque seguramente iríais encontraros algo increíble al final de la ruta. Pero es que el paseo por sí solo ya es toda una aventura. Principalmente si os pillara un conductor que, a la vez, conduce y lee el periódico.

Esto, seguramente, sólo lo podría hacer un maltes!

 

Translation:

First she writes about Malta before me. Now she comes with this “what time do you live” thing. In other words, I think she is challenging me for not finding enough time. Well, I can tell you that, lately, I live from Monday 8am to Friday 18pm. I really love my new job!
But I can not forget to share all this new things here. So from the other side of the ocean, and while my new life takes shape, I will finally tell you some of my views of the hidden streets of the Maltese islands.

If Spanish sees Malta as a second Ibiza, for the Brazilian Ju it does not seem so easy to define everything that she has lived there during thesesuper intense 7 days traveling between jazz festivals, village festivals, beaches with transparent waters, ruins that no one can explain how have emerged and “personajescos” – a word created by the Maltese Mina that cleverly defines the range of characters you can find on the streets of this island of strong personality, originally from the mixtures.

The first thing that stands out in Malta, at least for someone coming from a country with 180 million inhabitants, is its size. So if a Maltese says: “Look, I think we can have breakfast in a fishing village there are super cool in the south, then we pass by a road north beach that is pretty good. We can eat there because in the evening we have a tequila party at the home of a friend who lives in a village in the western part of the island and in the evening, before coming back home, there is a typical celebration in a town close to the flat that I would like you to see ” You might believe him, because eventually you are going to achieve it all.

But the thing is that in Malta the day has much more than its common 24 hours. Or at least that is what they think, the locals. And even though you do so much and know so many places, each more surprising than the other, you do it in a way so quiet that you get to enjoy every experience in his time.

In Malta there is almost no sandy beaches, mostly rocky beaches contrasting with the clear blue waters. So people set up their own ways to make the most of the creeks that form the rocks: they are steps, piers and even summer “houses”. It is not difficult to find doors amid the rocks and, when there are no caves to fill, they simply lift four walls of brick with two or three small holes turned into windows and call it a house, as if trying to guarantee their own place in the world.

Since water is always so clean, you can see the fish swimming among the seaweed, so if you like diving this is the perfect place. Snorkelling glasses are enough for you to discover a world of colors and shapes.

In addition, the islands have these huge temples, such as Ggantija in Gozo, where you can try to imagine what life would be in the Age of Bronze. It’s amazing to think that they are older than the pyramids of Egypt. And, indeed, think that does little or nothing is known yet about these civilizations. That although everything is only assumptions, apparently they have been created for the worship of the Mother Goddess, as it has the silhouette of a woman. It seems to me that maybe the locals found inspiration for their “homes” of summer looking at this ruins …

Gozo .. well, is that the island of Gozo (north of the Archipelago) is a gozo!(gozo means joy, in spanish) With plenty of space, from anywhere on the island you can almost see the sea. Its inhabitants, few and divided in small villages, seem to live as two centuries ago (minimum!). Across the island, we detected only one traffic light, which is also on a street where there is no crossover. In fact, the issue of traffic lights in Malta deserves a separate post …

In Victoria, the capital of Gozo, we tried the authentic Maltese pastizi, wich we purchased at a local and peculiar establishment  (recommended by our native friend, of course) in which, apart from all the characters sitting in their iron tables in front of a beer, we were attended by a waiter wearing underwear (exactly). But, at least, he  took the pastizi with tweezers. And they were crunchy, with the most soft paste and the juicies chicken with ricotta stuffed thet I’ve ever tasted! Totally recommend it!

In fact, in Malta one eats really great. Whether in the crappy bars, such as the Crystal Palace pastizi, through small task, as the Ta Rikardu in Gozo (where we tried the “giant antipasti-lunch for 4 people” made up of local Iguarias such as fresh tomatoes, cheese, olives – all manufactured in house) …
… until this heavenly place we discovered on our last day in Malta. In fact, the only place that I, in particular, could compare to Ibiza. But not because of the party and the move, but because of the chic-rustic atmosphere, with chill-out sofas in plan, from where we could eat while admiring the Mediterranean Sea in all its glory. And, of course, as in Ibiza, paying the price of it. But it was worth.

The truth is that I could write a post for each day we spent there and I think, it would still not be enough to tell all the feelings that we have lived there. I also think we could have spent another 7, 10 days, or even 1 month more, and it would not give us time to really see or hear all  those streets would have to tell us. But if I have to choose one last little thing to recommend, this probably would be that you MUSt have to take a ride on a  local bus. The destination does not matter, because you would surely  find something amazing at the end of the route. But the ride itself is already an adventure. Especially when you catch a driver who drives and reads the newspaper at the same time.

This, surely, is the kind of thing that only a maltese could do!

 

13/09/2010 at 4:22 3 comments

30s, babies and mother’s day … post by Gabby

It seems that once you officially tie the knot, you’re expected to have babies. BAM!…no discussion about it. I can’t explain how many times I have been greeted by people raising an eyebrow and looking expectantly at my belly – some more obvious than others – expecting me to burst into a song and dance announcing I’m expecting.

I’ve learnt that once you hit your 30s, are married and still childless, people start raising their eyebrow even higher and insinuating that your biological clock is ticking even louder and that something should really be done about it.

When I finally did announce I was expecting, all the raised eye brows finally relaxed and I was given the seal of approval. Lucky me 😉

14 months ago I gave birth to a beautiful boy and as cliche as it may sound, it was the happiest day of my life. Holding him for the first time was an overwhelming experience that cannot be described. My husband and I instantly fell in love with our little bundle of joy and we realised that our world had shifted and had become even more beautiful.

I remember thinking that I finally had to grow up as I was responsible for another human being who depended on me, and to be honest, I was truly frightened.  Suddenly, everything changed. The comfortable routine that had been constructed prior to the baby has all changed and every chore has to be given considerate amount of organising and planning. A simple trip to the supermarket has to be planned and coordinated in advance and I won’t even mention the logistics necessary to plan a night out!

The first few months seem like a constant routine of feeding, changing and burping. Then it’s a matter of child proofing every inch of your home, removing any breakable object and totally ignoring the fact that little grubby hands have left their mark on the coffee table, television, wall and once beautiful white sofa.

Nobody describes the reality of the changes you have to make, or the patience you have to have – the eyebrow raisers certainly steer clear of the topic! 

Inspite of all the changes, these 14 months have been amazing. After having got over the initial hiccups of figuring out what to do with a new-born baby, I started to relax and take the whole experience in my stride. I have accepted the fact that I am not flawless and all that I can do is try my best, learn along the way and enjoy being a mum.

And I must say, it is enjoyable.

Seeing him changing and learning everyday is amazing. Each new achievement he makes means my husband will be whipping out the video camera, ready to record the moment and if the camera is out of battery or not at hand, we get into a frenzy and try to see how to capture the moment.

A proud phonecall to my mother would then ensue, telling her all the wonderful things he’s learnt since we last spoke. Anybody watching us would think that we’re the only parents on the planet!

It’s at times like these that you need to talk to other parents and realise that they do the exact same thing – at least we’re not the only two people losing our marbles.

Today is Mother’s Day and after having been allowed a little lie-in, my husband and son were waiting for me with a card and gift in hand. With a few wobbly steps, my son came over and even managed a sloppy wet kiss, which made my day. At the end of the day it’s the little gestures which have the biggest impact and for the millionth time, I reminded myself about how blessed I am.

 

With my thirties advancing rapidly, I am once again expecting eyebrows to be raised and questions to be asked about when I’m having baby number 2. Hints like – it would be so beautiful for my son to grow up with a sibling or not to leave a big age gap between siblings – have already been dropped.

Who knows? I may just follow their advice…..

09/05/2010 at 21:37 4 comments


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