Archive for March, 2010

let the sunshine….

It’s been a long winter, but finally the sun shines in … And on a Saturday morning, on a wonderful spring day, the sun shines even more.  So first of all, I wake up early.  I am anything but an early riser, but on a such beautiful day, one cannot stay too long in bed.

08.15: The day starts with a nice fresh orange juice prepared by my beloved man.

08:55: Off we head to the swimming pool.  A short training session but a tough one.  This is the only way to train for the 100m breaststroke race says my trainer.  My entire body hurts but ten minutes in the sauna does miracles.

10.30: Still so early and I feel the morning has already been very eventful. It has been a while since I walked out of the pool with wet hair and a t-shirt.  Beautiful feeling of freshness and the morning airs smells of azahar. But the best is still to come.  El Mister, our swimming trainer says that nothing beasts b´fast in El Mercado de la Encarnation, his Saturday ritual and that of one of my favourite chefs in Seville.  The market in la Encarnation is simply unique.  Small but full of character, it epitomizes Seville at its best.  Walking through the aisles of fresh produce awakens your senses.

And just at the end of the market, in the place you least expect it to be, a little kiosk.  Local and unpretentious, the place is renowned for its mouthwatering and fat dripping tostada and friendly owner.  It is definitely not the place for anyone on any diet. Rather, I recommend a swimming session before, so that you can enjoy every bite.  But I just say that the experience is divine and worth every single calorie.

13.00: Moment of truth: wherever you are in Seville on a Saturday morning, at midday a cervezita at El Salvador is a must.  And today was not any other day.  My friend Patri celebrated her 30th b´day. Patri has just joined the treintaomas club, so while I wish her great wishes for her b´day, I also welcome her to our blog.

With spring in the air, Seville is full of radiating energy.  As the sun shines, the orange trees bloom and the hour changes for longer days, there is a feeling of excitement in the streets.  One day away from Domingo de Ramos, the first day of the holy week, the city prepares itself for a week full of rituals and festivities.

Version Española:

Ha sido un largo invierno, pero finalmente el sol brilla. Y en una mañana de sábado, en un maravilloso día de primavera, el sol brilla aún más. Así que en primer lugar, me despierto temprano. Soy cualquier cosa menos una madrugadora, pero en un día tan hermoso, uno no puede permanecer demasiado tiempo en la cama.

08,15: El día comienza con un buen zumo de naranja recién preparado por mi pareja.

08:55: Nos dirigimos a la piscina. Una sesión de entrenamiento corta, pero intensa. Esta es la única manera de entrenar para la prueba de 100m braza, dice mi entrenador. Todo mi cuerpo me duele, pero diez minutos en la sauna hace milagros.

10,30: Aún siendo temprano, me siento que la mañana ya ha sido muy bien.   Hace mucho tiempo que no salgo de la piscina con el pelo mojado y una camiseta. Hermosa sensación de frescura y el aire de la mañana huele de azhar. Pero lo mejor está aún por venir. El Mister, nuestro entrenador de natación, dice que no hay nada mejor que un desayuno en el Mercado de la Encarnación, el ritual del sábado y la de uno de mi cocinero preferido de Sevilla. El mercado de la Encarnación es simplemente único. Pequeño, pero lleno de carácter, que resume lo mejor de Sevilla. Caminar por los pasillos de los productos frescos despierta tus sentidos.

foto

Y justo en el final del mercado, un pequeño quiosco. Local y sin pretensiones, el lugar es famoso por sus deliciosas tostadas, la grasa que gotea y el amable propietario que las prepara con mucha dedicación. Definitivamente no es el lugar para cualquier persona haciendo régimen. Más bien, recomiendo una sesión de natación antes, de modo que pueda disfrutar de cada bocado. Pero acabo de decir que la experiencia es divina y vale la pena cada caloría.

13.00: Donde quieras que estés en Sevilla, en una mañana de sábado, a mediodía una Cervezita en El Salvador es un deber. Y hoy no era cualquier día. Mi amiga Patri celebró su cumple de 30 años. Patri se ha unido al club treintaomas, así que ademas de desearle lo mejor grandes deseos por su cumple, también le doy la bienvenida a nuestro blog.

foto

Con la primavera en el aire, Sevilla está llena de una energía asombrosa. Con el brillo del sol, la flor de los naranjos y el cambio de hora, hay una sensación de excitación en las calles. Un día antes del Domingo de Ramos, el primer día de la semana santa, la ciudad se prepara para una semana llena de ritos y fiestas.

28/03/2010 at 23:38 3 comments

Zelai

Os presento mi más nueva descubierta: Restaurante Zelai. Relativamente nuevo (abrió hace poco más de 1 año), cerca de la Plaza Nueva, en la calle Albareda. Algunos amigos ya nos lo habían recomendado, pero todavía no habíamos conseguido ir. Lo intentamos una noche, pero ya era un poco tarde y estaba demasiado lleno el lugar. Además, también está en el listado de los restaurantes que participan en el Concurso de Tapas de Sevilla que comenté el otro día, así que teníamos mucha curiosidad por conocerlo.

Fachada del restaurante

Así que la semana pasada aprovechamos la visita de una amiga que llegó de Bruselas y la llevamos a cenar ahí. El restaurante abre las puertas a las 20h30, aunque la cocina solo empieza a funcionar a partir de las 21h, pero mejor llegar pronto porque os puedo asegurar que llena muy muy rapido. No sé si por ser un martes por la noche,  pero la cosa es que este día especificamente el local estaba bastante tranquilo. Conseguimos una de las 5 o 6 mesitas que hay en la parte del bar (ellos también tienen un comedor al fondo, para cenar platos) y disfrutamos de una noche agradable, en un ambiente relajado.

La decoración del lugar es moderna, con iluminación clara pero acogedora. Los camareros son realmente un puntazo: amables, eficientes, extremamente educados. Uno de estos servicios que no se suele encontrar por aquí y que a mí siempre me complace encontrar. La carta es de las que te dejan sin saber qué elegir. A mi me encanta cuando llego a un sitio nuevo, leo la carta y todo, simplemente todo, me llama la atención. Después, la presentación de los platos: linda pero también en cantidad.

tataki de atun rojo

Mis preferidos fueron: el Solomillo de Ternera con Cebolla caramelizada, el Tataki de Atún rojo, tomate raf y cebollitas encurtidas y el Risotto de Idiazabal. Según me explicó el camarero, el Idiazabal es un queso de oveja curado, pero de sabor un poco más suave, muy típico del País Vasco. Después me enteré que, de hecho, uno de los dueños es vasco, así que de ahí el nombre del lugar (Zelai significa “campo” en vasco) y también la influencia de algunos de los platos y sus ingredientes.

risotto de idiazabal

Translation:

Now my new discovery: Restaurant Zelai. It is relatively new (opened just over 1 year), near Plaza Nueva, Albareda street. Some friends had recommended it, but we still had not managed to go. We tried one night, but it was a little late and the place was too crowded. Furthermore, it is also in the list of restaurants participating in the Seville Tapas Competition that I mentioned the other day, so we were very curious to try out this new place.

So last week we had this visit of a friend who came from Brussels and decided to take her for dinner there.  The restaurant opens its doors at 20h30, although the kitchen is officially open only after 21h.  But I can tell that it is better arriving very soon, because it can be full in minutes. I do not know whether because it was a Tuesday evening, but the thing is that the  place was pretty quiet. We got one of the 5 or 6 tables there at the bar (they also have a dining room in the background) and enjoyed a pleasant evening in a relaxed atmosphere.

The decor of the place is modern, but cosy with bright illumination. The waiters are friendly, efficient and extremely polite. This kind of service is not usual in Seville, and so I always enjoy finding it. The menu is the kind of menu that leaves you without knowing what to choose. I love it when I get to a new place, read the menu and everything, just everything, sounds amazing. Then, the presentation of the dishes: pretty but also full.

My favourites were: Fillet of Beef with Caramelized Onion, the Blue fin Tuna Tataki, raff tomato and pickled onions and the risotto Idiazabal. As I was told by the waiter, the Idiazabal is a cured sheep cheese, but a little softer, so typical of the Basque Country. I later learned that, in fact, one of the owners is Basque, so hence the name of the place (Zelai means “field” in Basque) and the influence of some of the dishes and ingredients.

22/03/2010 at 10:00 2 comments

Dia de sol

Como en el resto de Europa, Sevilla este año está teniendo un invierno de lluvia y mucho frío. Pero esta mañana, mientras Barcelona veía la peor nevada de los últimos 80 años, Sevilla vio el sol. Por fin.

Y digo por fin sin querer quejarme, porque sé la suerte que tenemos. Aquí, los inviernos suelen ser menos fríos, con días ensolerados y cielos azules. Andalucía, y aun más Sevilla, es conocida por su buen tiempo. Y, también por ello, es destino turístico de miles y miles de europeos que quieren huir de la lluvia durante el invierno. Justamente por ello, no era normal que lleváramos tanto tiempo sin sol.

Pero aunque las temperaturas sí han bajado, el cielo amaneció azul como hace mucho no se veía y yo no me quejé de tenerme que despertar a las 7h30 de la mañana para ir a las clases de francés. Es que tener obligaciones a la primera hora de la mañana cuando se está en el paro es frustrante. No que yo me despierte muy tarde, suelo levantarme a eso de las 9h para poder aprovechar la mañana, pero ya que una no tiene ni curro ni sueldo, lo mínimo que se puede regalar son unas horitas más de sueño, ¿verdad? Ahora, si le tocan clases gratuitas de francés, pues nada, se despierta pronto y en cima se agradece.

Así que ayer me levanté cantando y fui a mi clase. El día estaba realmente precioso y, a pesar del frío, parecía que toda la ciudad había decidido aprovechar el sol. Las calles estaban llenas de gente, los cafés con sus mesitas en las terrazas, todas ocupadas. Es increíble como la ciudad cambia con el clima. Parecía domingo. Por lo menos para mí, claro.

Salí de mi clase y, como en un domingo de sol, me apetecía sentarme en alguna terraza y tomar un café, o a lo mejor incluso una cervecita con alguna amiga, hablar de la vida, broncearse un poco la cara ya casi amarilla de tanto estar escondida en casa. Pero, como no era domingo, mis amigas estaban todas trabajando como tenía que ser. Los amigos, pues, también. Y, claro, mi chico. Hasta le llamé, intenté convencerle a bajar al centro para comer conmigo, pero él tenía una reunión y no podía.

Allí estaba yo, sola, y ya empezaba a ponerme triste, pensando lo infeliz que era por no tener trabajo mientras todo el mundo trabaja y estas cosas que piensas si llevas mucho tiempo parada, cuando: “ Venga ya, Juli! Si al final tu eres la que tiene más suerte! Seguro que si se lo preguntas a cualquiera de ellos si preferirían estar dentro de la oficina currando hoy, o estar fuera, paseando y disfrutando del sol, todo te contestarían que preferirían estar fuera, por supuesto!”

De repente me sentí grande y poderosa. Era como si todas las personas del mundo me envidiaran porque yo, y solamente yo, pudiera hacer lo que me diera la gana en aquel día de sol. Y así, con el regalo del tiempo libre, decidí volver a casa, prepararme algo calentito para comer. Luego, me hice un té, cogí este libro tan gracioso que he empezado a leer hace dos días, una mantita, el ordenador y subí a la azotea. Abrí la hamaca que trajimos de nuestro último viaje a Brasil y monté aquí mi pequeño chiringuito.

Me pasé la tarde leyendo, tumbadita en mi hamaca, con el cielo azul de Sevilla sobre mi cabeza y el sol brillando en mi rostro. Y desde aquí os escribo. Para contaros que bien se está en el sol, leyendo, tumbada en pleno martes. Y mataros de envidia a todos los que estéis trabajando. Es increíble como las cosas cambian si te permites mirarla desde un punto de vista distinto, ¿verdad?

Translation:

As in the rest of Europe, Seville this year is having a winter of rain and very cold weather. But this morning, while Barcelona saw the worst snowstorm of the last 80 years, Seville saw the sun. Finally.

And I said finally without wanting to complain, because I know how lucky we are. Here, the winters tend to be less cold with sunny days and blue skies. Andalusia, and specially Seville, is known for its good weather. And that’s also why it is the destination of thousands of Europeans who wants to escape the rain in the winter. Precisely for this reason, it was not normal such long period without sunshine.

But even though temperatures have dropped it, the sky was blue and I did not complain of having to wake up at 7:30 am in the morning to go to French classes. Having obligations at the first hour in the morning when you are unemployed is frustrating. Not that I used to wake up very late, I’d wake up at around 9am to take advantage of the morning, but because one has no job or salary, the least it can give itself are some extra hours of sleep, right? Now if you get French classes for free, then suddenly you wake up early happy and thankful.

So yesterday I got up and went to my French class singing. The day was really beautiful and, despite the cold, it seemed the whole city had decided to enjoy the sun. The streets were crowded with people, cafes with tables on the terraces, all full. Es It’s amazing how the city changes with the weather. It seemed like Sunday. At least for me, of course.

I left my class and, like on a sunny Sunday, I wanted to sit in a terrace and have coffee, or maybe even a beer with a friend, talk about life, sunbathe a little my face, almost yellow for being hidden at home. But as it was not Sunday, my friends were all working as it should be. And of course, also was my boyfriend. Actually, I called him and tried to convince him to come down to the centre so we could have lunch together, but he had a meeting and could not.

There I was, alone, and starting to get sad, thinking about how unhappy I was by no having a job while everyone was working and those kind of stupid things you think if you have been a long time unemployed, when: “Come on, Juli! If at the end you’re the luckier one! Surely if you ask any of them if they would prefer being in the office today or be out walking and enjoying the sun, everyone would answer that they’d prefer to be out! “

Suddenly I felt great and powerful. It was as if everyone in the world envied me because I, and only I, could do whatever I felt like it on that sunny day. And so, with the gift of free time, I decided to go home, prepare something warm to eat. Then, I made some tea; I picked this book so funny that I started reading two days ago, a blanket, my computer and came to the roof. I opened the hammock that we brought from our last trip to Brazil and I armed my little camp here.

I’ve spent the whole afternoon reading, lying in my hammock, with the blue sky over my head and the sun shining on my face. And from here I am writing to you. To tell all of you that I am here, in the sun, lying and reading, in a Tuesday afternoon. And I hope that all of you that are working right now envy me. It’s amazing how things change if you allow yourself to look at it from a different perspective, right?

09/03/2010 at 17:08 3 comments

Felicidad

Yo iba a escribir sobre la comida del sábado y este nuevo restaurante que hemos conocido, pero me sorprendí con este maravilloso post de Rubina y, efectivamente, me contagié con su felicidad.

No que la comida no me deje feliz, creo que hablo tanto de ello que ya casi os aburro. Pero es que si lo pensamos bien, las cosas que nos traen felicidad, por lo menos a la gran mayoría de nosotros, son las pequeñas cosas y placeres de la vida.

Es gracioso que Rubina saque este tema hoy, porque ayer mismo me llegó un newsletter al que estoy apuntada, de trendwatching.com, en el que ellos enviaron 6 videos hechos con consumidores de diferentes países sobre diversos temas relacionados con el consumo. Algunos videos son bastante graciosos, como por ejemplo uno en el que se les pregunta a los entrevistados si, en el caso que tuvieran que elegir, qué elegirían: ¿tener un coche o un móvil? (y a lo que la gran mayoría ha contestado que elegiría el móvil).

Pero es que hay un video en el que se les pregunta exactamente el tema que nos ha planteado mi compi bloguera: ¿qué te hace feliz? Ahí lo tenéis:

Amigos, familia, amor, un día de sol, andar descalzo en el césped, vivir.

Si nos damos cuenta, hay cierta unanimidad al final. No importa el origen o en que parte del mundo estés, en el fondo somos todos seres humanos. Y, volviendo a mi post anterior (crisis cíclicas), a lo mejor es esta la línea que nos une a todos. Hombres y mujeres, adultos o crianzas. El hecho de que si lo miramos bien, somos seres bastante sencillos y, por lo tanto, naturalmente felices y muy fáciles de agradar.

Y, aunque la segunda parte del video hable del consumismo, ya que todos confiesan que consumirían más si tuviesen más dinero, el video me pasa el mensaje de que las dos cosas no están directamente relacionadas. O sea, aunque sí es verdad que muchos placeres se consiguen a través del dinero (viajes, un buen vino o  restaurante), estos son placeres momentáneos, que se acaban una vez consumidos. De ahí viene esta eterna búsqueda por algo que nunca conseguimos alcanzar, de que nos falta algo. Al fin y al cabo, empiezo a creer que la felicidad, en realidad, no está en las cosas que podemos adquirir, sino que dentro de nosotros a cada momento.

¿Y qué me hace feliz a mí? Pues en este momento me hace feliz que hayamos empezado el blog. Me hace feliz estar aquí, escribiendo esto, con la esperanza de que estéis disfrutando de este espacio y de que cada vez más y más personas vayan a entrar, leer las cosas que escribimos y compartir esta felicidad con nosotras. Eso me hace bastante feliz. Ahora.

Translation:

I would write about the food on Saturday and this new restaurant we’ve met, but I was surprised with this wonderful post of Rubina and, indeed, I became infected with her happiness.

It is not that food does not make me happy, but I think I speak so much about it that you are almost bored. But if you think about it, things that bring us happiness, at least for the vast majority of us, are the little things and pleasures of life.

It’s funny that Rubina talked about this today, because yesterday I received a newsletter of trendwatching.com, which they sent 6 videos made with consumers in different countries on various issues related to consumerism. Some videos are quite funny, such as one that asked respondents whether, in case you had to choose, would they choose: between having a car or a mobile (and the vast majority replied that choose the phone).

But is also there a video in which they are asked exactly the issue we raised my blogger partner: What makes you happy? There you have it.

(video)

Friends, family, love, a sunny day, walking barefoot on the lawn, life.

If we realize there is some unanimity in the end. No matter the origin or part of the world that people are from, in the end we are all human beings. And, returning to my previous post (crisis cíclicas), maybe this is the line that unites us all. Men and women, adults or children. The fact that if we look deep inside, people are pretty straightforward and, therefore, naturally happy and very easy to please.

And while the second part of the video speaks of consumerism, as all admit they would consume more if they had more money, the video message is that the two are not directly related. I mean, although it is true that many pleasures are achieved through money (travels, good wines or restaurants), these are momentary pleasures, to be consumed just once. But then it comes, this eternal search for something we never managed to reach, that something is lacking. At the end of the day, I begin to believe that happiness really is not in the things we can acquire, but that within us at every turn.

What makes me happy? Well right now I’m happy that we started the blog. I am happy to be here, writing this, hoping that you’re enjoying this space and that more and more people will enter, read the things we write and share this happiness with us. Well, that makes me pretty happy. Right now.

05/03/2010 at 15:00 1 comment

Happiness

I just came across this image from the Jump Book by Phillipe Halsman in a blog post The Happiness Report Part 1), which invites readers to send an image which portray happiness.  This was sent by Janice McLean of Ontario.  She writes “Love the concept, love the subjects, love the photographer” and each time she spies the spine of the book, she is washed by a wave of happiness.

This made me ponder on the concept of happiness and I tried to make up what would I have submitted for such an exercise.  What is happiness at this moment in my life? This is what I came up with:

First image is this couple I photographed in Ollaytantambo in Peru.  This couple transmits happiness to me.  Each time I look at it, it puts a smile on my face.

Cooking with friends by the seaside.  The entire ritual of going to the market to buy fresh produce and spending the entire afternoon cooking after a morning at the beach, enjoying a chilled beer or a nice white wine mixed with the salty taste from the sea: pure bliss.

Nothing more happy, that the movie Amelie.  One of the most positive movies I have ever watched.  Voila … it makes me happy each time I watch it or simply listening to the soundtrack by Yann Tiersen.

There are definitely more things that make me happy and I might even come back to update this post.  But in the meantime, would be nice to know what images, thoughts, ideas or anything else transmit the fever of happiness to you.

Until the next post…. I wish you happy thoughts and keep the happy fever contagious 😉

Version espanola:

Me encontré con esta imagen de la obra “Jump” de Philippe Halsman en una entrada de un blog llamado “The Happiness Report Part” en el que se invita a los lectores a enviar una imagen que describen la felicidad. Esta (primera foto) fue enviada por Janice McLean de Ontario. Ella escribe: “Me encanta el concepto, me gustan los temas, me encanta el fotógrafo” y dice que cada vez que  espía la columna vertebral del libro, se baña por una ola de felicidad.

Esto me hizo reflexionar sobre el concepto de la felicidad. Traté de pensar en lo que hubiera enviado en un ejercicio de este tipo. ¿Qué es la felicidad en este momento de mi vida? Esto es lo que me ocurrió.

(Segunda foto)

Mi primer imagen se trata de una pareja que fotografié en Ollaytantambo, en Perú. Esta pareja transmite felicidad para mí. Cada vez que miro la foto, se me abre una sonrisa en la cara.

(Tercera foto)

Cocinando con amigos cerca al mar. Todo el ritual de ir al mercado a comprar productos frescos, pasar la tarde cocinando después de una mañana en la playa, disfrutando de una cerveza fresquita o un buen vino blanco.

(cuarta foto)

Nada más feliz que la película Amelie. Una de las películas más positivas que he visto. Voilá … me hace feliz cada vez que la miro, o incluso escuchando la banda sonora de Yann Tiersen.

Hay definitivamente más cosas que me hacen feliz y hasta podría volver a actualizar este post.  Pero, mientras tanto, sería bueno saber ¿qué imágenes, pensamientos, ideas o cualquier cosa os transmite felicidad?

Hasta el próximo post …. Muchos pensamientos felices y que la fiebre de la felicidad os contagie 😉

03/03/2010 at 18:22 4 comments


Recent Posts

Enter your email address to subscribe to this blog and receive notifications of new posts by email.

Join 9 other followers