Archive for April, 2010

Mallorca

Some weeks ago, I had an opportunity to travel to Mallorca for a swimming competition.  Being an island in the Mediterranean (I love islands … who knows why?), but also notorious for its mass tourism, I was pleasantly surprised with the beauty of this island: the architecture, the crystal blue sea, cosmopolitan culture, mouth-watering food … what else can one ask for a weekend get away?

And while we managed to squeeze so many things in four days, I must admit that three places were totally unique.  On the first day, lost in the narrow streets of the historic centre of Palma, we came across a lovely bookshop in the place you least expect to be: Literanta.

Inside the bookshop, there was this small cosy cafeteria where you can watch the world go by in Palma, while being surrounded with wonderful books.  And skimming across the collection, I came across this fantastic series about vintage shoes, bags and cloths. For half an hour, I was transported back in time, totally immersed in the lovely images, the nice relaxing music and the good coffee! Of course, I could not resist the temptation to buy something from this shop, you know .. a gift to myself ;-).  The decision was a difficult one, but in the end I opted for: Adorn: New Jewellery by Amanda Mansell, an exciting compilation of the latest jewellery trends from around 200 designers.

On the same day, just few hours afterwards we started looking for a place to have lunch.  The place where we wanted to have lunch was closed.  In the midst of all the touristic places, none of the places seemed appetising!  So by chance, we took this little street and we ended up in this tiny local organic place. Not more than four tables, with an open kitchen at the back, it just the kind of place, where you feel you will definitely eat delicious, healthy, organic food. 

With a swimming competition in two days, this is exactly what we felt like.  And this is exactly what we got .. lovely organic food, prepared with such warmth and desserts one could not resist.  In other words, if you are in Palma and feel like something unique, make sure to have lunch at the Ecorganic Gastrobar.  If you want to know more about this place, nothing better than listening to the chef himself.

As for the third place, the day before the competition, we headed together with Patri and David to Valldemossa, a picturesque village in the mountains recommended by a colleague.  This village was the refuge of Chopin and his illicit affair with lover George Sand in the 19th century. 

While the poetry and the beauty of this village remains intact, the hassle and bustle of so many tourists makes you want to run away and get lost in the quiet, echoing streets.  As we were getting hungry, I was just hoping we will not enter any of these touristic places.  So I suggested to the group, to walk a bit outside the centre, hoping that on the way, we come across this tiny typical restaurant, known only to locals. And while my hopes were high, everybody was getting hungry and terribly cold. 

And just when we were about to give up, I spot this tiny door leading to a flight of steps, leading to a small winery.  We walked in and there it was a beautiful spot with four empty stools and a spectacular view.  Just for us!

The owner, a really nice guy who got so excited when we told him we were from Seville, suggested we try some local pinchos and the house wine.   Both were delicious.  But the best part of this place is its location.  With such amazing views and this amazing cosy spot close to the window, the sacredness of the moment shared with friends is totally unique.  And for such a moment, and of course, for the traditional sausage and why not also the wine, Sa Cova is the place to eat in Valldemossa.

 

And while this post is about the joy of food, the next two days were dedicated to the burning of food.  I swam 8 races in less than 24 hours! Exhaustion apart, the competition was great and the CNS team achieved great results, with David winning the complete swimmer trophy in his category and Diego Rojas beating two national records.  As for me, some medals I also managed to bring home, unlike the  Valldemosa wine which we had to drink at the airport. The joy of 21st century hand luggage!! No need to mention that Mallorca is a place to return and a proper luggage is worth the space.

Traducion:

Hace unas semanas, tuve la oportunidad de viajar a Mallorca para una competición de natación. Siendo una isla en el Mediterráneo (me encantan las islas … quién sabe por qué?), tan conocida por su turismo de masas, me sorprendió gratamente su belleza: la arquitectura, el mar azul cristal, la cultura cosmopolita, la comida exquisita  … ¿qué más se puede pedir de una escapada de fin de semana?

Y mientras intentamos encajar tantas cosas en cuatro días, debo admitir que tres lugares fueron totalmente únicos. En el primer día, perdidos en las estrechas calles del centro histórico de Palma, nos encontramos con una hermosa librería en el lugar donde menos te lo esperas: Literanta.

Dentro de la librería, había una pequeña cafetería, muy acogedora, donde se podía ver como el mundo transcurre en Palma rodeado de maravillosos libros. Curioseando entre la colección, me topé con una fantástica serie de libros sobre zapatos, bolsos y ropa vintage. Durante media hora, me transporté en el tiempo, totalmente inmersa en las hermosas imágenes, la música agradable y relajante y el buen café! …y claro, no pude resistir la tentación de tener un recuerdo de este lugar. Me regalé el libro “Adorno: Nueva joyería” de Amanda Mansell, que captura maravillosamente la tendencia de diseño de joyería en los últimos diez años.

El mismo día, horas después, empezamos a buscar un lugar para almorzar. El lugar donde queríamos comer estaba cerrado. De todos los lugares turísticos, ninguno parecía apetecible! Así que por casualidad, tomamos una callejuela y terminamos en este pequeño lugar orgánico. No más de cuatro mesas, con una cocina abierta en la parte posterior. El tipico lugar, donde sientes que definitivamente vas a disfrutar de una comida deliciosa y saludable.

Con una competición de natación en dos días, esto es exactamente lo que nos apetecía. Y esto fue exactamente lo que tuvimos .. exquisita comida, preparada con mucho cariño y con postres irresistibles. En otras palabras, si usted está en Palma y si le apetece comer algo único, asegúrese de almuerzar en el gastrobar Ecorganic.  Si quieres saber más sobre este lugar, nada mejor que escuchar al propio chef.

En cuanto al tercer lugar, el día antes de la competición, nos dirigimos junto con Patri y David a Valldemossa, un pueblo pintoresco en las montañas recomendado por un colega. Este pueblo era el refugio de Chopin y su relación ilícita con George Sand en el siglo XIX.

Si bien la poesía y la belleza de este pueblo se mantiene intacta, contantos turistas dan ganas de salir corriendo y perderse en el silencio de las calles estrechas. A medida que nos estaba entrando hambre, ninguno de estos sitios turísticos no transmitía buen rollo. Así que le propuse al grupo caminar un poco fuera del centro con la esperanza de que en el camino, nos encontrasemos con el pequeño y típico restaurante, sólo conocido por los lugareños. Pero mientras que mis expectativas eran altas, todo el mundo estaba ya muerto de hambre y pasando mucho frío.

 Y justo cuando estábamos a punto de darnos por vencido, vi una puerta pequeña que conducía a una escalera, que a su vez conducía a una pequeña bodega. Entramos y allí estaba: un hermoso lugar con cuatro taburetes vacíos y una vista espectacular. ¡Sólo para nosotros!

El dueño, un tipo muy simpático y que se emocionó cuando le dijimos que éramos de Sevilla, sugirió que probraramos algunos pinchos locales y el vino de la casa. Ambos estaban deliciosos. Pero lo mejor de este lugar, es su ubicación. Con vistas impresionantes y tan acogedor, el sabor del vino no era tan importante como el momento sagrado compartido con los amigos. Por ese momento, y por supuesto por el embutido tradicional y por qué no también por el vino, Sa Cova es el lugar para comer en Valldemossa.

Y mientras este post trata del placer de la comida, los dos días siguientes se dedicaron a quemar los alimentos. Nadé nada menos que 8 pruebas en menos de 24 horas! (por no mencionar una descalificación). Aparte del cansancio, el campeonato ha sido magnífico y el equipo del CNS logró grandes resultados, con David ganando el trofeo al nadador completo en su categoría y Diego Rojas batiendo dos récords nacionales. En cuanto a mí, logré  traer a casa algunas medallas, a diferencia del vino de Valldemosa que tuvimos que beberlo en el aeropuerto. La alegría del equipaje de mano en el siglo XXI!  Total, Mallorca es un lugar para repetir!

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29/04/2010 at 13:53 4 comments

Marrakech

Hace poco os conté la historia de Victoria, esta chica tan luchadora que conocimos en nuestro último viaje a Portugal. Pensar en ella y en el hecho de haberle conocido me acordó este viaje que hice a Marruecos hace unos 2 meses.

Dos grandes amigas mías de Brasil estaban planeando ir allí durante el mes de marzo y, como está aquí al lado, me habían sugerido que yo les encontrara. Entre el hecho de que, estando en el paro, no tengo mucho dinero como para estar gastando en viajes y la pesadilla que tuve una semana antes en la que el avión se caía, había decidido no ir.

Pero, si estuviera trabajando, a lo mejor no me sería tan fácil coger vacaciones a mitad del mes de marzo para ir a encontrarme con mis amigas a las que no veo desde hace meses y disfrutar de casi 1 semana en una ciudad a la que siempre he querido ir. Así que fui.

Durante los 5 días que pasé allí con ellas hemos hecho todo lo turístico que uno se pueda imaginar. Pero, mientras mis amigas pasaban horas regateando con los comerciantes locales y volvían al Riad con bolsas y bolsas llenas de cosas, yo aprovechaba la oportunidad para practicar mi francés.

Y aunque uno se choque un poco al principio e incluso se pueda sentir intimidado por la manera tan calurosa con la que te reciben, te tocan y te abrazan, si de verdad te dejas acercar, tendrás la oportunidad de conocer a un pueblo amable y abierto, con mucho sentido del humor y  siempre sonriente. Que te invita a pasar, te prepara las mejores infusiones que ya hayas tomado y se sienta a tu lado para pasar horas hablando contigo de las cosas más variadas, haciendo con que te sientas un huésped más que bienvenido en su gran casa.

Makki, el  vendedor que no molestaba y por ello entramos en su tienda para terminar sentadas admirando cómo nos preparaba un té mientras nos contaba sobre el viaje a Brasil que al final no ha podido hacer.



Hakim y sus especias que lo curan todo. Al final no solo le hemos creído como nos convirtió a las tres en aficionadas del equipo de fútbol local: K.A.C.M. O las señoras de la cooperativa femenina de aceite de argán, que intentaron enseñarnos cómo se rompía la cáscara para sacarle la semilla, pero sin mucho resultado: mientras ellas abrían cinco en dos minutos, yo casi me rompo un dedo.

En el Mercedes de Abdel, el taxista que nos llevó a Essaouira y que, a pesar de solo hablar en árabe, se ha pasado todo el día intentando explicarnos cómo las cabras consiguen subir a los árboles para comerse el argán. Por supuesto, sigue la duda. Y también la maravillosa comida de Aziza, cocinera del RIAD Pachavana, que nos preparó unos manjares que seguramente es lo que uno se come cuando va al cielo o simplemente al RIAD de Antonio, este simpático español radicado en Marruecos y en el que trabaja también Hassam, el chofer y mi profesor de francés, con su enorme paciencia en corregirme y que al recogerme en el aeropuerto y escucharme decir que estaba un poco insegura al llegar sola en Marrakech, me sonrió y dijo: “No estás sola. Estás con Hassam.”

Y al final os puedo decir que si en mi maleta no he traído alfombras ni lámparas, podéis estar seguros de que me la llené con estas personas y los trocitos de sus vidas que han querido compartir conmigo.


Translation:

Recently I told you the story of Victoria, this fighter girl we met at our last trip to Portugal. Thinking of her and in having knowing her reminded me this trip to Morocco two months ago.

Two great friends of mine from Brazil were planning to go there during the month of March and, as it is here at hand, they had suggested that I could meet them. Between the fact that, being unemployed, I have little money to be spent on travel and the nightmare I had a week earlier in which the plane fell, I had decided not to go.

But if I were working, maybe it would not be so easy to take vacation in the middle of March to go and meet my friends, whom I do not see for months, and enjoy almost 1 week in a city that I always wanted to go. So I went.

During the five days I spent there with them we have done everything that a tourist can imagine. But while my friends spent hours haggling with local merchants and returned to the Riad with their bags full of stuff, I took the opportunity to practice my French.

And while at first one could be a little shocked and even may feel intimidated by the warm way they receive you, touching you and hugging you, if you really let yourself feel it, you will have the opportunity to meet a friendly and open people with a great sense of humor and always smiling. A people who invites you to come in, prepares you the best teas you’ve already taken and sits next to you to spend hours talking to you about almost everything, making you feel a very welcome guest in their big house.

Makki, the seller that did not bother us to and therefore we entered his shop to end up sitting and watching him prepare a tea for us while telling us about this trip to Brazil that he never done.

Hakim and his spices that cure everything. At the end we have not only bought some spices, but also turned  fans of the local football team: KACM . Or the ladies of the women’s cooperative of Argan oil, which tried to teach us how to break the shell to extract the seed, but without much result: while they opened five in two minutes, I almost broke a finger.

Inside the Mercedes of Abdel, the driver who took us to Essaouira and that, despite only speaking in Arabic, has spent all day trying to explain us  how the goats can climb the trees to get the Argan. Of course, remains the doubt. And the wonderful food of Aziza, cooker of the RIAD Pachavana, who prepared some dishes that certainly is what one eats when goes to heaven or just to Antonio’s Riad, this adorable Spanish man based in Morocco, and where also works Hassam, the driver and my French teacher, with his enormous patience to correct me. And when he picked me up at the airport and heard me say that I was a little unsure about arriving alone in Marrakech, smiled at me and said: “You’re not alone. You’re with Hassam.”

And finally I can tell you that if I did not bring rugs or lamps inside my bag, you can be sure that I filled it with these people I met and these pieces of their lives that they shared with me.

28/04/2010 at 13:39 4 comments

esa gitana .. feria 2010

 

And just as two weeks after the holy week, the feria hits this town … and as the lyrics of one the Sevillanas says:

que guapa que esta sevilla (how beautiful seville is)

ole ole … ole ole

For an entire week, the city is transformed into an amazing spectacle.  Women of all ages dressed as gitanas (gypies) in long flamenco dresses in vibrant colours, adorned with matching or contrasting jewellery, peinetas, flowers, shawls … everyone looks stunning ! 

It is difficult not to get absorbed and swept in the whole feria vibe.  Already four months before the feria starts, the fashion of the year is launched at Simof.   The months to follow, preparations for the feria are in full swing.  Looking for the right dress and for all the adornments that accompany the dress, matching colours, trying out different styles and ensuring the dress fits perfect.  And just as yellow is not your colour, all of a sudden, the yellow mantoncillo looks amazing, especially when adorned with the huge bright yellow earrings loops.

 

That´s the feria: dazed in colour, the city moves to the rhythm of the sevillanas.  And this year, notwithstanding the rain, the feria is as vibrant as ever and we even to .  Today thursday it is slightly sunnier.  So before, I dress up and put on my flower and peineta, I wish you a happy jueves de feria. 

And of course, my first rebujito (fino mixed with sprite – typical drink of the feria) will be all of you out there….Olé!

 

Tradución:

Y así  dos semanas después de la semana santa, la feria llega a esta ciudad … y como la letra de una de las Sevillanas, dice:

Que guapa Que ESTA sevilla ..

 … ole ole

Durante una semana entera, la ciudad se transforma en un espectáculo asombroso. Mujeres de todas las edades vestidas de gitanas en trajes de flamenca en colores vibrantes, adornado con joyas a juego o en contraste, peinetas, flores, mantones … todo el mundo está impresionante!

Es difícil no absorberte en la onda de la feria. Ya cuatro meses antes se inicia la prepación con el desfile de moda en  SIMOF. Los meses de seguimiento, los preparativos para la feria están en plena marcha. Busca el vestido adecuado y todos los adornos que acompañan el vestido, juego con los colores, probando diferentes estilos y garantizar los ajustes del vestido perfecto. Y así como el amarillo no es tu color, de repente, el Mantoncillo amarillo te ve increíble, sobre todo cuando adornada con lazos de los enormes pendientes de color amarillo brillante.

Esa es la feria: aturdido en color, la ciudad se mueve al ritmo de las sevillanas. Y este año, a pesar de la lluvia, la feria es vibrante como siempre . Hoy jueves es ligeramente más soleado. Así que antes que me visto y me pongo la flor y la peineta, les deseo un feliz jueves de Feria. Y, por supuesto, mi primer rebujito será por ustedes…. Olé!

22/04/2010 at 17:10 1 comment

Camarão

No he podido resistirme. Pero es que con estos mercados que habían allí, estas cosas tan frescas, estos pescados recién salidos del mar y esta casa con esta cocina TAN enorme que prácticamente me gritaba: cocina aquí! Al final, he cocinado durante nuestras vacaciones.

Ya os contamos de esta maravillosa Taska que descubrimos en nuestra primera noche allí y los mariscos maravillosos que probamos. Pues entre ellos había unos enormes “camarões” (gambones) que nos volvieron locos a los 4. Así que al día siguiente, mientras paseábamos por el mercado local, he comprado gambones frescos y una vez más me he atrevido a intentar imitar una receta.

No os voy a mentir: no me ha salido igual. En realidad, desde mi punto de vista, no tenían absolutamente nada que ver con lo que comimos en la Taska. Pero, el público local (Rubina y los chicos) lo ha votado como los mejores gambones que hemos comido por allí. A mí me parece un poco exagerado pero como me lo pidió Rubina y con fotos del paso a paso sacadas por ella misma mientras experimentaba en la cocina, me arriesgaré a pasaros la “receta”.

Unos 250g de gambones crudos, con piel, cabeza, patas… jejje

Un puñado de cilantro picadito en trocitos

Unos 2 dientes de ajo grandes troceados muy pequeñitos (aquí no hay machacador..)

Aceite de oliva

1 copa de vino blanco

Primero lavé y sequé bien las gambas con papel de cocina. Tengo manía de lavarlo todo, así que allá tu. Después, puse una sartén de estas grandes antiadherentes, pesadas, al fuego y dejé que se calentara bastante. Enseguida, le eché un poco de aceite de oliva (a mi particularmente me gusta cocinar con poco aceite, así que podría decir que usé como unas 2 cucharas) y los gambones. Los sazoné y los freí por los dos lados, cuidando de removerlos para que no soltaran agua hasta que estaban doraditos por las dos caras (unos 4 minutos en total).

Los separé en un plato cubierto con papel de cocina para que el exceso de aceite saliera.  Y, en la misma sartén eché otra vez un poco más de aceite y freí el ajo. Cuando estaba doradito, eché otra vez las gambas, el cilantro y el vino por encima.

Dejé un par de minutitos para que cogiera el sabor pero sin que se cocinara los gambones y los saqué.

No es muy difícil en realidad, así que intentadlo y ya me diréis qué os pareció. ;0)

Translation:

I could not resist. But in these markets we found there, the freshness of things, the fresh fish straight from the sea and this house with such an enormous kitchen almost pleading: please cook here! In the end, I cooked during our holidays.

We told you about this wonderful Taska we discovered on our first night there and the wonderful seafood that we tried. For among them was a huge “camarões” (prawns) that made the 4 of us totally crazy. So the next day, while walking through the local market, I bought fresh shrimps and once again I have dared to try to copy a recipe.

I am not going to lie: I have not gone well. In fact, from my point of view, they had absolutely nothing to do with what we ate at the Taska. But local audiences (Rubina and the boys) has voted as the best prawns we have eaten there. To me it seems a bit exaggerated but as I have been asked by Rubina and with these “step by step”  photos taken by her while I was experimenting in the kitchen, I venture to pass you my “recipe.”

Some 250g of raw prawns, with skin, head, legs, everything … jejje

A handful of chopped cilantro

About 2 large cloves garlic chopped very tiny (there was no masher in there..)

Olive oil

1 cup of white wine

First I washed them and then dried them with paper towels. I have habit of washing everything, so it is up to you. Then I put one of these large heavy nonstick  pan on fire and let it warm up enough. Next, I poured a little olive oil (I especially like to cook with little oil, so you could say that I used as about 2 tablespoons). Seasonings and fried on both sides, being careful not to remove water released until they were golden brown on both sides (about 4 minutes total).

The separated on a plate lined with paper towels so that excess oil out. And in the same pan again threw a little more oil and fried garlic. When I was golden brown, again threw the shrimp, cilantro and wine on top. I left a couple of little minutes for him to take the taste but without the prawns and cook took.

It is not very difficult in reality, so try it and you tell me what you thought. , 0)

14/04/2010 at 17:00 7 comments

1.000 visitas

¡Sí! Eso mismo que estás leyendo: ¡con apenas dos meses, nuestro blog  ya ha tenido 1.000 visitas!

¿A que mola?

¡Gracias a tod@s (porque sabemos que los chicos también entráis a cotillear)!!

Yes! That’s exactly what you are reading: with just two months of life, our blog has already had 1,000 hits!

Isn’t it cool?

Thanks to all of you (including the boys since we know that you guys come here to gossip too)!

12/04/2010 at 10:27 4 comments

Victoria

Si alguna vez has venido a Portugal seguramente me comprenderás cuando digo que las personas aquí tienen algo especial. Y es que a cada lugar al que llegas, siempre hay alguien dispuesto a compartir contigo un trocito de su vida. Y, ya sea por su amabilidad o por su mal humor a veces hasta gracioso, ya sea por su tristeza o por su inocente alegría, cuando tienes la oportunidad de sentarse y escuchar sus increíbles historias, sales con la sensación de haber conocido a alguien único.

Hace un par de días, al llegar en una de las muchas playas maravillosas que podrás descubrir si te aventuras por el litoral del Alentejo, nos encontramos con este pequeño restaurante a la orilla del mar. El clima sigue un poco frio por lo que, a pesar del sol, te impide abrir mano de una buena chaqueta. Aún así, decidimos sentarnos al sol en la terraza de “O Sargo” y probar estos pescados frescos que solo puedes encontrar cuando estás junto al mar.

Y ahí estaba ella. Esta chica tan simpática que nos atendió y, al reconocer nuestro acento brasileño, a lo mejor se sintió más cerca de su tan lejana Rondonia y, tal vez por ello, decidió contarnos cómo había llegado allí.

Rondonia es un estado localizado en la región norte de Brasil que limita con Amazonas, Mato Grosso, Bolivia y Acre. Para algunos brasileños, como yo, se trata de un lugar que está muy lejos y, aunque me avergüence decirlo, no se suele saber mucho de allí. Y encontrar a alguien que haya venido de tan lejos a vivir en una pequeña población al sur de Portugal me ha sorprendido muchísimo.

Pero es que además Victoria ha venido engañada, como ella mismo ha dicho. Hace 5 años estaba terminando el instituto y preparándose para presentarse a la selectividad cuando conoció a un portugués que le convenció a venirse a Portugal. Según él, aquí ella no sólo podría seguir sus estudios, como además conseguiría un buen trabajo.

Al desembarcar en Lisboa, su amigo le dijo que tenía una casa en el sur del país  y que ellos podrían ir allí pasar unos días antes de que empezara el año lectivo. La cosa, por supuesto, no era nada de lo que él la había planteado y no más llegar al pueblo, descubrió no solo que la casa no era suya, como ya no tenía lugar dónde dormir. Así que Victoria pasó su primera noche en Portugal durmiendo en la playa.

Al día siguiente, el amigo le abrió su corazón: en realidad estaba enamorado de ella y se había inventado esta historia para convencerla a venir con él. Le propuso que se casaran y que fuera a vivir con él en Lisboa, trabajando encima como su empleada en casa.

Ella, que a estas alturas ya se había dado cuenta del lío en el que se había metido, decidió no se dejar engañar una vez más.  Frustrado, él la abandonó allí, en la playa, sin dinero y sin tener adónde ir.

Durante 2 semanas, durmió y se duchó en la playa. En el restaurante “O Sargo” encontró una paisana que por entonces trabajaba allí como camarera y con la que cambiaba las cosas que se había traído de Brasil por comida. Hasta que la nueva amiga le consiguió un trabajo en el restaurante, dónde sigue hasta hoy.

5 años después, ya ha pagado la deuda de sus billetes de avión y, además de trabajar en “O Sargo”, trabaja por las noches en otro bar de la región. Se ha casado, por lo que también ya ha conseguido regularizar su situación de ilegalidad, y ha tenido dos preciosos niños, cuyas fotos nos enseño con el orgullo de haber alcanzado su premio después de tanta lucha.

Y aunque su verdadero nombre no sea Victoria, su historia es real y nos la contó si dejar de sonreír un solo instante, como cuando contamos estas anécdotas que nos ha pasado en algún viaje.

Translation:

If you’ve ever come to Portugal, you will understand me when I say that people here have something special. In every place, there is always someone willing to share with you a piece of their lives. And because of their kindness or their bad mood, humour, sadness or the innocent happiness, when you have the opportunity to sit down and hear their incredible stories, you have this sense of having met someone unique.

A couple of days ago, arriving in one of the many beautiful beaches you can find if you venture along the coast of Alentejo, we found this small restaurant at the seashore. Despite, the chilly weather and the cold wind, we decided to sit outside in the sun at the terrace of “O Sargo” and try the fresh fish you only find when you’re by the sea.

And there she stood. This nice girl who attended us.  Recognizing our Brazilian accent, maybe she felt closer to her so far Rondonia and perhaps therefore decided to tell us how she got here.

Rondonia is a state located in the northern region of Brazil, bordering Amazonas, Mato Grosso , Bolivia and Acre. For some Brazilians, like me, this is a place that is far away and although I am ashamed to admit, I do not know much about it. And to find someone who has come from so far in my own country to live in a small town in southern Portugal has surprised me. 

But Victoria had been deceived, as she has told us. Five years ago, while she was finishing high school and preparing for submission to the University, she met a Portuguese man that persuaded her to come to Portugal. According to him, here she could pursue her studies and also find a good job.

Upon landing in Lisbon, her friend said that he had a house in the south of the country and that they could go there a few days before the start of the school year. The reality, of course, was not as he had promised.  As soon as they reached their destination, she discovered that not only the house was not his, but that they had no place to sleep. So Victoria spent her first night in Portugal sleeping on the beach.

The day after, the man opened his heart: the truth was that he was in love with her and had invented the story to convince her to come with him. He proposed to her, and asked whether she was willing to go and live with him in Lisbon and work as his employee at home.

Victoria, who by now had noticed the mess in which she had got herself, decided not to be tricked again. The man frustrated left her there on the beach, without money and without having where to go.

For the next 2 weeks, she slept and showered at the beach. In the restaurant “O Sargo” she found a local lady who was at the time working there as a waitress and with whom she could barter things that she had brought from Brazil for food.  The same friend got her a job at the restaurant where she still works.

Five years later, she have already paid the debt from her plane tickets and, besides working on “O Sargo”, works at night in another bar in the region. She’s married, no longer illegal and has two beautiful kids, whose photos she showed us proudly. 

And although her real name is not Victoria (Victoria is a name that also means victory in Spanish), her story is real and she told it to us with a lovely smile, in the same manner, we would narrate some special travelling anecdote of some journey. 

06/04/2010 at 10:00 5 comments

sacredness

No matter one´s religious views, the holy week in most of Europe still remains one of the holiest week amongst most of us.  And if you live in the south of Europe and especially in Andalucía, you cannot remain untouched by all that´s happening around you.

In Seville, processions start as early as the Sunday before: Domingos de Ramos.  Sunday is big day. Families gather in the city centre, friends meet up for lunch, people you have not met for ages are in the cafe next door.   And as the tradition states, everyone is dressed up in their Sunday best and most are parading in their new crispy clothes.  And if the day is as beautiful and sunny as it was last Sunday, then everybody is happy to put new, fresh, spring clothes and the good feeling factor is at its highest.

And while the never ending processions move around the city in an impeccable urbanistic organisation, the streets are converted in the latest fashion trends, others less trendy and of course, and why not, the conventional Sevilla fashion. This year it looks like Coco Chanel stayed at home, while the minimalistic skirt and the killer heels had a comeback according to El Diario de Sevilla.

Everyone wonders how anybody can survive such heels on the day you walk most in the city, stand for endless hours waiting for the processions and getting a taxi is an impossible mission.  As the article says, at least podologists work on Monday and at times, fashion is fashion.  Admittedly, I also had my fashion moment.  In the midst of all this sacredness, I could not resist shooting these beautiful baroque earrings.

Fashion apart, these days the streets are filled with a sacredness that is hard to explain.  Sacredness less in terms of holiness and more in terms of unique moments which pass by you, and every now and then, you get these unexpected goose bumps: the rhythmic bands accompanying the Virgin and the Christ, the crowds pushing to touch the sacred statue, the haunting nazzarenos in their pointed caps and the flawless choreography in the little corners of the city where the turn of the statue is nothing less than a maneuver of over 50 costaleros(the men carrying the images).

In my eyes, the semana santa remains above all a visual fiest.  As in previous years, I grabbed my camera and clicked my way through the crowds trying to capture these little magical and sacred moments:

 

Traducción:

Puntos de vista religiosos aparte, la semana santa en la mayor parte de Europa sigue siendo una de las más sagradas semanas para la gran mayoría de nosotros. Si además vives en el sur de Europa y, especialmente, en Andalucía, es imposible permanecer al margen de todo lo que sucede a tu alrededor.


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En Sevilla, las procesiones comenzan temprano: un domingo antes que en la gran parte de los demás lugares. De echo, el Domingo de Ramos es un gran día para toda la sociedad sevillana. Las familias se reúnen en el centro de la ciudad, los amigos quedan para el almuerzo, la gente a la que no has visto desde hace tiempo resulta  estar en la cafetería de al lado. Y como dice la tradición, todo el mundo se viste con su ropa especial de domingo, una ocasión para desfilar sus nuevas adquisiciones de primavera. Y si el día es tan hermoso y soleado como ha sido este domingo pasado, entonces todo el mundo se alegra de poder estrenar sus ligeras y nuevas ropas primaveriles con el humor en lo más  alto.


Así que mientras la interminable procesión se mueve por la ciudad en una organización urbanística impecable, las calles se convierten en pasarelas de las últimas tendencias de la moda. Bueno, algunas de moda y otras un poco menos, por supuesto. Y, por qué no, la moda convencional Sevilla. Este año parece que Coco Chanel se quedó en casa, mientras que la falda y los tacones minimalista asesinos hacen su reaparición, según una materia publicada en el periódico local
El Diario de Sevilla.


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Todo el mundo se pregunta cómo alguien puede sobrevivir con los tacones en el día en que más se camina en la ciudad, aguantando a las interminables horas de espera hasta que por fin pasan las procesiones y dónde tomar un taxi se convierte en una misión imposible. Como dice el artículo,bien para los podólogos que al final tienen mucho  trabajo el lunes y, al final, la moda es la moda. Debo confesar que yo también tuve mi momento de rendirme a la moda y en medio de todo lo sagrado, no pude resistirme a fotografiar estos pendientes barrocos.


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Moda aparte, en estos días las calles se llenan de un carácter sagrado que es difícil de explicar. Pero sagrado no tanto en términos de la santidad sino que más en términos de momentos únicos que pasan delante tuya  y que de vez en cuando te provoca esta piel de gallina inexplicable: las bandas rítmicas siguiendo a la Virgen y el Cristo, la multitud empujando para conseguir tocar la estatua, los inquietantes nazzarenos con sus gorras de punta y la coreografía impecable de los más de 50 costaleros que hacen sus maniobras para poder llevar los pasos a todos los rincones de la ciudad.


Desde mi punto de vista, la Semana Santa es, ante todo una fiesta visual. Así que, como en años anteriores, saqué mi cámara e hice estas fotos durante mi paseo entre la multitud.

02/04/2010 at 19:54 2 comments

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