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Let’s go shopping!

Yo nunca he sido demasiado consumista. Tampoco comprendía esto de que a las mujeres se les da por comprar cuando están tristes, estresadas, disgustadas o simplemente ociosas.

Pues bien. En mi semanita en Londres yo estaba triste, estresada, disgustada Y ociosa. Tenía tiempo, dinero, estaba sola y con el autoestima baja baja. Así que me he permitido cuidarme un poco y hacerme unos mimos. Probar a ver como me sentía. Y mi descubierta fue que sí! chicas, irse de compras es de lo mejor que hay!

Así que me pasé 5 días entre Covent Garden, Oxford Street y Camden Town y me he comprado de todo un mucho! Aqui os presento mis auto-regalos preferidos:

En el orden:

1) unas gafas Tom Ford chulísimas que me han costado los ojos de la cara (o sea, ahora más que nunca mejor usarlas mucho), pero como son gafas de sol, buenas, lindas y de un modelo casi clásico, pues han merecido la pena;

2) unos sapatitos oxford que están super de moda y, bueno, como estaba en Londres no podría dejar de comprarmelos, a que si? Estos son de Next y me han costado casi nada. Lo que es bueno, porque luego salen de moda y por lo menos no me he dejado el sueldo en ellos;

3) un top de seda de Zara que, por cierto, está con una colección increíble! Vosotras que la tenéis tan cerquita no podéis dejar de pasaros po allí. Todo con mucho color, precioso. Yo, en realidad, me compre como que mitad de la tienda. Pero he elegido enseñaros esta porque me parece la más mona de las monas!

4) sandalias de tacón muy, pero que muy altos (por lo menos si los comparo con lo que suelo usar). Por que? Pues porque tenía ganas de marcha, no me había llevado tacones, estaba en Londres y, al final, en algún momento de mi vida tenía que empezar a ponerme tacones, verdad? Así que me fui a Aldo y estas fueron las más cómodas e chulas que encontré. Porque ademas eso: son altas, pero super cómodas.

5) y por fin, este bolso de Zara que, en realidad, me lo compré en Lisboa, a la vuelta. Porque mi vuelo hacía conexión allí, con una noche en la ciudad. Entonces reservé una habitación en un hotel 4 estrellas chulísimo (porque yo lo valgo), al lado del centro comercial y al día siguiente por la mañana, antes de irme al aeropuerto, me fui una vez más de compras. Y cuando vi este bolso, me enamoré! Me lo compré, llegué al hotel, cambié mis cosas de bolso y he vuelto a casa ya con el nuevo colgadito de mis brazos. A que es mono??

Translation:

I’ve never been too consumerist. Nor is it understood that women are given to buy when they are sad, stressed, upset or just idle.

Well. In my short week in London I was sad, stressed, upset and idle. I had time, money, was lonely and low self-esteem. So I’ve I allowed myself to a few quirks. Just to test and see how I felt. And I discovered that yes! girls,  go shopping is the best option!

So I spent 5 days walking through Covent Garden, Oxford Street and Camden Town and I bought a whole lot! Here I present my favorite purchases:

In order:

1) Tom Ford sunglasses that cost me ” the eyes of my face”  (it is a translation from a portuguese expresion that means: really expensive), but as they are sunglasses inf irst place, really good ones, very very beautiful and almost a classical model, they have earned the penalty;

2) those oxford shoes that are super fashionable and, well, I was in London so I could not fail to buy it, could I? These are from Next and cost me almost nothing. What’s good, because they will be out of fashion soon (here in Brasil, I must say), so at least I did not leave salary in them;

3) a silk top from Zara which, incidentally, has an incredible collection! You have it so close to you that you can not miss passing by there. All very colorful, beautiful. Actually, I bought like half the store. But I chose to show you this special one because I think it is the cutest of cute!

4) heeled sandals very, very high (at least if compared with what I am used to). Why? Because I wanted to go danving, I did not bring heels, I was in London and, eventually, at some point in my life, I would have to start wearing heels, right? So I went to Aldo and these were the most comfortable and cool I found. Because they are high, but very comfortable.

5) and finally this Zara bag that, in fact, I bought in Lisbon. Because my flight a night connection there, so I booked a room in a 4 star hotel very cool (because I’m worth it), next to the mall and the next day morning, before going to the airport, I went shopping again. And when I saw this bag, I fell in love! I bought it, got to the hotel, changed my bag and I came home with the new one in my arms. Isn’t it pretty?

11/05/2011 at 3:27 5 comments

Sunday, lovely sunday

Hay días, en la vida de una, en los que lo único que necesitas es poder sentarte en una mesa con buenas amigas y, mientras bebéis unas copitas de vino, hablar todo lo que puedas.

Desde que me vine a vivir en Brasil, echo de menos estos días de chicas. La complicidad, el saber que te escuchan sin juzgarte. Conseguir encontrar personas con las que de verdad te identificas, es muy difícil. Crear una red de amigos que compartan tus mismos gustos, necesita trabajo. Construir una amistad de verdad, lleva tiempo. Y llevo aquí solamente 7 meses.

Así que, cuando los vuelcos de la vida me dejaron sin saber adónde ir y, aun teniendo la família cerca, me hacía falta esta terapia, no medí esfuerzos. Aproveché los días que me había cogido para la semana santa, cruzé el charco y fui a encontrarme aquella que viene siendo mi amiga, hermana, consejera y psicóloga a lo largo de muchos añoscasi toda mi vida. Más todavía, los últimos 7 años, en los que compartimos muchas cosas en Sevilla.

Fue así que, en un domingo de sol incomun para la casi siempre gris Londres, Nina me recogió en el aeropuerto de Heathrow. Cuando la vi supe que había hecho lo correcto.

Del aeropuerto a casa, a cambiarnos. De casa, a Covent Garden, dónde se nos unió Elisinha (que ahora vive en Cambridge y vino a Londres en caracter de urgencia a pedido de Nina para ayudarla en el proyecto hacerle reir a la Ju). Y, como me conocen más que demasiado bien, me llevaron a comer en el restaurante Jamie’s Italian, de Jamie Oliver. Sí, el mismísimo Jamie, del que tanto hablo. Yo no conocía a su restaurante, así que más encantada imposible.

fuente:página del restaurante

Y así pasamos la tarde: entre orgías gastronómicas y mucho vino. Riéndonos, charlando, actualizándonos unas a las otras. Los entrantes estaban divinos! Nos pedimos unas tablas con embutido y unos champiñones al gratín que estaban para chuparse los dedos. De segundo,yo probé la pasta del día, con cordero y salsa de tomate, que estaba bastante rica. Pero para el  postre he pedido la panacota y no me ha gustado para nada! Y es que no se parecía ni un pelín a la panacota original. Al menos a la que yo conozco… En realidad, debo decir que me decepcionó un poco, porque con lo fan que soy de sus recetas (y creanme, he probado muchas en casa), la comida en el restaurante no me ha sorprendido mucho. En realidad, lo que más me molestó fue que el vino nos lo han servido caliente. A mí me gusta el vino fresquito y con la temperatura que hace en Londres,no sé porqué el vino lo tenían tan caliente. Se lo comentamos al camarero y este nos trajo un cubo con hielo para que lo pusiéramos alli un ratito, hasta que se quedara más fresquito.

Ahora, la decoración chulísima y los camareros muy simpaticos. Los cuartos de baño son super modernos y de verdad el ambiente entero te invita a estar alli un buen rato. De hecho, me ha gustado tanto que hemos vuelto allí a cenar el miércoles siguiente. Pero, aunque esta vez la comida fue más acertada, otra vez nos sirvieron el vino caliente.

O sea, que os lo recomiendo. Pero si tuviera la oportunidad de hablarlo en persona con el Jamie, no dejaría de comentar que me he decepcionado un poco. Siempre pienso que mejor saber la opinión real de la gente, que seguir haciendo las cosas creyendo que lo estás haciendo bien por falta de críticas constructivas.

Después de comer, paseamos por las calles de Convent, pasando por el mercado, con su feria de antiguedades y estos bares y cafeterias tan chulos. Había un ambiente increíble, con muchísima gente, música, artistas de calle, puestos de artesanía, enfin, cosas que harían cualquiera perderse algunas horitas paseando por allí.

Y, al final de la tarde, nos encontramos a este pequeño Pub escondido en una callecita dónde nos surpendió un grupo que tocaba al jazz en directo y que tenía una cantante con una voz preciosa! Nos quedamos alli, hablando un poco más, tomandonos nuestras pints y escuchando aquella musica. Al final del día, me sentía afortunada por poder disfrutar de un domingo tan lindo, al lado de amigas a las que quiero tanto y a las que echo muchísimo de menos!

Translation:

There are days in which all you need is to sit at a table with good friends and while you drink a glass of wine, talk as much as you can.

Since I came to live in Brazil, I miss these girls days. Those complicity. Know that you are being listened to without any type of prejudice. Get to find people that you really identify with yourself: it is very difficult. Create a network of friends who share your same tastes, needs some work. Build a real friendship takes time. And I’ve been here only 7 months.

So, when life twists left me not knowing where to go and, still having the family around, I needed this therapy, I just did not measure efforts. I took the days I had taken for Easter, crossed the ocean and went to meet that one who have been my friend, sister, counselor and psychologist for my whole life. Even more still during the last 7 years, in which we share many things in Seville.

Thus, in a sunny Sunday (uncommon for London almost always gray), Nina picked me up at Heathrow airport. When I saw her I knew I had done the right thing.

Shortly after passing by the house to change, we went to downtown to meet with Elisinha (who now lives in Cambridge and came to London in a matter of urgency at the request of Nina to help in the draft to make me laugh). And, as Ithey know me, took me to eat at Jamie’s Italian restaurant. Yes, the real Jamie!  I have never been there before, so it was the perfect choice!

And so we spent the afternoon: between gastronomic orgies and much wine. Laughing, chatting, updating each other. The starters were divine! We asked a few portions of  sausage and mushroom gratin which were scrumptious. As a second, I tried the pasta of the day, with lamb and tomato sauce, which was quite rich. But for dessert I asked for the panacota and I did not like at all! And it did not seem even a tad to the original panacota. At least from what I know … In fact, I must say I was a little disappointed, because while I am fan of his recipes (and believe me, I have tried many at home), the food in his restaurant was not very surprising. Actually, what bothered me most was that the wine we have been served was a bit hot. I like the wine cool and with this temperature in London I just do not know why the wine were so hot. We commented it to the waiter and he kindly brought us a bucket of ice so we put it there for a while.

But I have to say that the restaurant has a very cool decor and very friendly waiters. The bathrooms are super modern and really the whole environment invites you to be there a while. In fact, I liked it so much that we returned there for dinner the following Wednesday. But,  even tough this time the food was more successful, again they served us warm wine.

In other words, I recommend it. But if I had the opportunity to speak in person with Jamie, I could not fail to mention that I was a little disappointed. I always think it’s better to know the real opinion of the people, than continue to do things believing that you’re doing well because of lack of constructive criticism.

After lunch, we strolled through the streets of Convent Garden, through the market, with its antique fair and these bars and cafes so cool. There was an incredible atmosphere, with many people, music, street performers, craft stalls, enfin, things that would make anyone spend some hours walking around there.

And by late afternoon, we met this little pub tucked away in a lane where we were surprised by a jazz band that played live and had a singer with a beautiful voice! We stood there, talking a little more, taking our pints and listening to that music. At the end of the day, I was fortunate to enjoy a Sunday so cute, next to friends whom I love so much and I miss even more!

28/04/2011 at 4:05 8 comments

Salvador de Bahia – a year later

Salvador de Bahia – 08/12/2009.  This is no ordinary day in Bahia.  It is the feast day of Nossa Senhora da Conceição and of course, we did not know.  But then again, every day is no ordinary day in Salvador.  The day before, while looking for a place to dine, we heard loud drums coming from a narrow street and we just had to follow the music.  Three hours later, we were still dancing to the rhythm of nothing less than 30 drummers, we even forgot we were hungry.  That night was simply unforgettable, as were the entire three days in Salvador: the music in every street corner, our first mouth-watering muqueca in Encontro dos Artistas , the street party for Nossa Senhora, the smile of the most amazing Brasilian women who sold us fresh cold beer and so much more.  My words will not do justice to this amazing place.  Instead I´ll share with you Salvador from behind my camera.

Traducción:

Salvador de Bahía – 08.12.2009. Este no es un día cualquiera en Bahía.  Es el día de la fiesta de Nuestra Señora de la Concepción y, por supuesto, no lo sabíamos. Pero en Salvador, ningun día es cualquiera. El día antes, mientras buscabamos un lugar para cenar, escuchamos un ruido muy fuerte de tambores proviniente de una calle estrecha y no pudimos evitar seguir la música. Tres horas más tarde, estábamos todavía bailando al ritmo de no menos de 30 percusionistas. Incluso se nos olvidó el hambre. Esa noche fue simplemente inolvidable, al igual que los tres
días en Salvador de Bahía: la música en cada rincon de las calles, nuestra primera y deliciosa moqueca en “Encontro dos Artistas”, la fiesta en la calle de Nuestra Señora, la sonrisa de la más sorprendente mujer brasileña que nos vendió cerveza fría y mucho más. Mis palabras no hacen justicia a este maravilloso lugar. En su lugar, voy a compartir con vosotros Salvador desde detrás de mi cámara.

 

 Feast Day of Nossa Senhora da Conceição 

  

 View from the amazing BahiaCafe Hotel run by Michel (who kindly lent me his Nikon charger and saved my day!)

  

 Feast Day of Nossa Senhora da Conceição

 

 

 View from atop the city elevator

  

 Feast Day of Nossa Senhora da Conceição 
 
  
  

 

 Escuela Oludum drummers

 

 Feast Day of Nossa Senhora da Conceição at the beach

 

 Music makes me happy

 

The fresh cold beer lady: such an unforgettable smile and energy



Street Art

09/12/2010 at 0:10 5 comments

La Bonita

 

La vida nueva sigue a su ritmo. Un poco frenético, si tengo que ser sincera. Con mucho trabajo, poco tiempo para disfrutar durante la semana y los fines de semana, bueno, con la família. Eso sí merece la pena. Y lo echaba de menos… Ahora echo de menos a Sevilla. Los amigos de allí, las barbacoas en la azotea. Echo de menos tener tiempo para cocinar con tranquilidad. Bueno, echo de menos no llegar a casa tan cansada al punto de no tener ganas siquiera de cocinar y terminar comiendo lo primero que me encuentro en la nevera. Y echo de menos los viajes.

Así que aprovechamos el último puente y, aunque al final sólo pudimos salir 2 dias, decidimos aventurarnos por la zona. Se lo preguntamos a unos, buscamos en internet un rato y al final ya teníamos nuestro destino: a 93km de Natal, Baia Formosa, paraíso de los ecoturistas y los surferos. Así lo vendían en internet. Y una vez allí, lo hemos comprendido.

 Uno de estos pocos sítios que todavía no han sido explotados por el turismo y al que, para acceder, tienes que coger una de estas carreteras por dónde tienes la impresión de que nunca ha pasado nadie. De hecho, me recordó un poco las carreteras de la zona del Chianti, en la Toscana. Pero con palmeras al fondo, en lugar de los girasoles. Ya lo sé…

Al llegar a la playa, te encuentras a un pueblecito de pescadores, con su pequeña plazuela y su iglesia. Una calle principal, una farmácia y un mercado de estos que lo venden de  todo. Subes una encuesta y allí estaba ella: La Bonita, nuestra “pousada”.

En la recepción nos recibió Toni, un encantador chico local con una atención de Hotel 5 estrellas. Elegimos nuestra habitación, una suíte standard, de decoración rústica, con muchos colores, pero aire acondicionado y una ducha caliente: simplemente perfecta.

Al salir de nuestra habitación, nos brindaba una vista preciosa del mar. Desde de allí, arriba, se veía la playa abajo, el horizonte lejos se mezclaba con el cielo que ya empezaba a oscurecer, en sus tonos naranjas. Era tan preciosa la vista, que decidimos quedarnos por allí mismo, en la terraza lounge, tumbados en una especie de sofa-cama. Toni prontamente se presentó y nos preguntó si nos apetecía un vino blanco fresquito, como si advinando nuestros deseos.

Así que nos trajo una botella de Santa Helena, un vino blanco chileno muy suave, metido en un cubo con hielo, y dos copas. Nos quedamos allí, mirando la puesta del sol, charlando y bebiendo vino.

Más tarde, ya con hambre, en el própio restaurante de la pousada, pudimos cenar una ensalada fresca de langostinos.

Al día siguiente, nos despertamos con la luz del sol entrando por la cortina que tapaba la puerta de cristal. Después de un desayuno con frutas locales, zumos y yogures naturales, bajamos a ver la playa de cerca. Otra sorpresa: poquísima gente, aún más para un festivo. Se veía que era gente del pueblo, que aprovechaba el día libre para descansar con la família o practicar algún deporte. Disfrutamos de la mañana caminando por la playa, aprovechando el sol y el mar.

Una duchita, decirle adiós al paraíso y volver a casa. Sí, fue poco tiempo, pero todo ha sido tan relajante y perfecto y romántico, que fue como si lleváramos allí por lo menos unos 3 días! Así que nos fuimos felices, pero con estas ganitas de volver pronto a La Bonita.

P.D. Todavía no tengo mis fotos, así que, mientras, he cogido unas fotos de la própia página de la Pousada. Pero os puedo asegurar que son totalmente fieles a lo que encuentras allí.

24/10/2010 at 2:08 4 comments

Malta by Ju

Primero ella escribe sobre Malta antes que yo. Ahora me viene con esto de a que hora vives. O sea, me está picando por no  encontrar tiempo. Pues te digo: ultimamente vivo más que nada de lunes a viernes, de 8h a 18h. Es que me encanta mi nuevo curro!

Pero, no me puedo olvidar de compartir las cosas aquí. Así que, desde del otro lado del charco, mientras la nueva vida toma forma, os cuento finalmente mis impresi0nes desde las escondidas calles de las  islas Maltesas.

Si para los españoles Malta es la segunda Ibiza, a la brasileña no le parece tan fácil definir todo lo que ha vivido allí durante estos 7 días super intensos entre festivales de jazz, fiestas de pueblo, playas de agua cristalina, ruínas que nadie sabe explicar de dónde han surgido y sitios “personajescos” – palabra inteligentemente creada por la maltesa que define la variedad de personajes que puedes encontrar por las calles de esta isla de personalidad fuerte, originária de las mezclas.

Lo primero que llama la atención en Malta, por lo menos para alguien que viene de un país con 180 millones de habitantes, es su tamaño. Así que si un maltes te dijera:  “Mira, he pensado que podemos desayunar en un pueblo de pescadores super chulo que hay en el sur, luego nos pasamos por una playa de camino al norte dónde se está bastante bien. Podemos comer por allí, porque por la tarde tenemos una fiesta de la tequila en casa de una amiga que vive en un pueblo en la parte oeste de la isla y por la noche, antes de volvermos al piso, hay una fiesta típica de un pueblo muy cerca que me gustaría que viérais”, creetelo, porque al final vais a lograr hacerlo todo.

Pero la cosa es que en Malta el día tiene mucho más que las comunes 24 horas. O por lo menos así lo viven ellos, los locales. Y por más que hagas tantas cosas y conozcas tantos sitios, cada uno más sorprendente que el otro, lo haces de una manera tan tranquila que consigues disfrutar de cada experiencia en su tiempo.

En Malta casi no hay playas de arena, la mayoría son playas de rocas que contrastan con el azul cristalino de sus águas. Así que las personas se montan sus própias maneras de aprovechar al máximo las calas que se forman entre las rocas: son escaleras, píers y hasta “casas” de verano. No es difícil encontrar puertas en medio de las rocas y, cuando no hay cuevas que ocupar, basta con levantar cuatro paredes de ladrillo con dos o tres pequeños agujeros transformados en ventanas, para  poder asegurar su espacio en el mundo.

Como el água es siempre tan limpio, desde fuera mismo puedes ver los pesces nadando entre las algas, así que si te gusta bucear este es el sitio perfecto. Bastan unas gafas de snorkelling para que puedas descubrir un mundo de colores y formas.

Además, en las islas hay estos templos, como los de Ggantija, en Gozo, en los que puedes intentar imaginar cómo sería la vida en la Edad del Bronze. Es increible pensar que son más antiguos que las pirámides del Egipto. Y, más aún, pensar que en realidad poco o nada sabemos todavía sobre estas civilizaciones. Que todo son sólo suposiciones y que, por lo visto, se han creado para el culto de la Diosa Madre, ya que podría interpretar su forma como similar a la silueta de una mujer. A mi me parece que, de allí, sacan inspiración los locales para sus “casas” de veraneo…

Gozo..bueno, es que la isla de Gozo (al norte del archipélago) es una gozada! Con muchísimo espacio, desde cualquier sitio de la isla practicamente puedes ver el mar. Sus habitantes, pocos y divididos en pequeños pueblecitos, parecen seguir viviendo como hace dos siglos (minimo!). En toda la isla, hay somente un semáforo, que además está en una calle dónde no hay cruce. En realidad, el tema de los semáforos en Malta se merecía un post aparte…

En Victoria, capital de Gozo, hemos probado el auténtico pastizi maltes, comprado en un peculiar establecimiento local (recomendado por nuestra nativa, claro) en el que, aparte de todos los personajes sentados en sus mesas de hierro delante de su cervecita, nos atendió un camarero en canzoncillos (exactamente). Pero que, eso sí, a los pastizi los cogió con pinza. Crujientes, con la masa ligerita y un relleno de pollo con ricota de lo más jugoso que he probado en la vida! Super os lo recomendo!

De hecho, en Malta se come de maravilla. Ya sea en los bares cutres, como los pastizi del Crystal Palace, pasando por las pequeñas taskas, como la Ta Rikardu, en Gozo, (donde hemos probado el “antipasti-almuerzo gigante para 4 personas” compuesto por las iguarias locales, tales como tomates frescos, quesos, aceitunas – todo de fabricación propia)…

…hasta este lugar paradisíaco que hemos descubierto en nuestro último día en Malta. De hecho, el único sitio que yo, particularmente, podría comparar a Ibiza. Pero no por la fiesta y la movida, sino que por el ambiente chic-rustico, con sus sofás en plan chill out, desde dónde pudimos comer maravillosamente bien mientras admirábamos el mar mediterráneo en todo su esplendor. Y, claro, como en Ibiza, pagando caro. Pero mereció la pena.

La verdad es que yo podría escribir un post para cada día en los que estubimos allí y creo que, aún así, no sería suficiente para contaros todas las sensaciones que hemos vivido. También pienso que podríamos haber pasado otros 7, 10 días,  o incluso 1 mes más, y no nos daría tiempo a ver, ni de verdad escuchar, todo lo que aquellas calles tendrían para contarnos. Pero, si tengo que elegir una última cosita para recomendaros, esta seguramente sería que os diérais una vuelta en los autobuses locales. El destino no importa mucho, porque seguramente iríais encontraros algo increíble al final de la ruta. Pero es que el paseo por sí solo ya es toda una aventura. Principalmente si os pillara un conductor que, a la vez, conduce y lee el periódico.

Esto, seguramente, sólo lo podría hacer un maltes!

 

Translation:

First she writes about Malta before me. Now she comes with this “what time do you live” thing. In other words, I think she is challenging me for not finding enough time. Well, I can tell you that, lately, I live from Monday 8am to Friday 18pm. I really love my new job!
But I can not forget to share all this new things here. So from the other side of the ocean, and while my new life takes shape, I will finally tell you some of my views of the hidden streets of the Maltese islands.

If Spanish sees Malta as a second Ibiza, for the Brazilian Ju it does not seem so easy to define everything that she has lived there during thesesuper intense 7 days traveling between jazz festivals, village festivals, beaches with transparent waters, ruins that no one can explain how have emerged and “personajescos” – a word created by the Maltese Mina that cleverly defines the range of characters you can find on the streets of this island of strong personality, originally from the mixtures.

The first thing that stands out in Malta, at least for someone coming from a country with 180 million inhabitants, is its size. So if a Maltese says: “Look, I think we can have breakfast in a fishing village there are super cool in the south, then we pass by a road north beach that is pretty good. We can eat there because in the evening we have a tequila party at the home of a friend who lives in a village in the western part of the island and in the evening, before coming back home, there is a typical celebration in a town close to the flat that I would like you to see ” You might believe him, because eventually you are going to achieve it all.

But the thing is that in Malta the day has much more than its common 24 hours. Or at least that is what they think, the locals. And even though you do so much and know so many places, each more surprising than the other, you do it in a way so quiet that you get to enjoy every experience in his time.

In Malta there is almost no sandy beaches, mostly rocky beaches contrasting with the clear blue waters. So people set up their own ways to make the most of the creeks that form the rocks: they are steps, piers and even summer “houses”. It is not difficult to find doors amid the rocks and, when there are no caves to fill, they simply lift four walls of brick with two or three small holes turned into windows and call it a house, as if trying to guarantee their own place in the world.

Since water is always so clean, you can see the fish swimming among the seaweed, so if you like diving this is the perfect place. Snorkelling glasses are enough for you to discover a world of colors and shapes.

In addition, the islands have these huge temples, such as Ggantija in Gozo, where you can try to imagine what life would be in the Age of Bronze. It’s amazing to think that they are older than the pyramids of Egypt. And, indeed, think that does little or nothing is known yet about these civilizations. That although everything is only assumptions, apparently they have been created for the worship of the Mother Goddess, as it has the silhouette of a woman. It seems to me that maybe the locals found inspiration for their “homes” of summer looking at this ruins …

Gozo .. well, is that the island of Gozo (north of the Archipelago) is a gozo!(gozo means joy, in spanish) With plenty of space, from anywhere on the island you can almost see the sea. Its inhabitants, few and divided in small villages, seem to live as two centuries ago (minimum!). Across the island, we detected only one traffic light, which is also on a street where there is no crossover. In fact, the issue of traffic lights in Malta deserves a separate post …

In Victoria, the capital of Gozo, we tried the authentic Maltese pastizi, wich we purchased at a local and peculiar establishment  (recommended by our native friend, of course) in which, apart from all the characters sitting in their iron tables in front of a beer, we were attended by a waiter wearing underwear (exactly). But, at least, he  took the pastizi with tweezers. And they were crunchy, with the most soft paste and the juicies chicken with ricotta stuffed thet I’ve ever tasted! Totally recommend it!

In fact, in Malta one eats really great. Whether in the crappy bars, such as the Crystal Palace pastizi, through small task, as the Ta Rikardu in Gozo (where we tried the “giant antipasti-lunch for 4 people” made up of local Iguarias such as fresh tomatoes, cheese, olives – all manufactured in house) …
… until this heavenly place we discovered on our last day in Malta. In fact, the only place that I, in particular, could compare to Ibiza. But not because of the party and the move, but because of the chic-rustic atmosphere, with chill-out sofas in plan, from where we could eat while admiring the Mediterranean Sea in all its glory. And, of course, as in Ibiza, paying the price of it. But it was worth.

The truth is that I could write a post for each day we spent there and I think, it would still not be enough to tell all the feelings that we have lived there. I also think we could have spent another 7, 10 days, or even 1 month more, and it would not give us time to really see or hear all  those streets would have to tell us. But if I have to choose one last little thing to recommend, this probably would be that you MUSt have to take a ride on a  local bus. The destination does not matter, because you would surely  find something amazing at the end of the route. But the ride itself is already an adventure. Especially when you catch a driver who drives and reads the newspaper at the same time.

This, surely, is the kind of thing that only a maltese could do!

 

13/09/2010 at 4:22 3 comments

Callejeros (aka Backstreet boys) en Malta

This afternoon while I was running, I got a phone call from my friend Usha telling me that Callejeros (a Spanish TV programme about travelling Spaniards) was about Malta.  I got really excited and as soon as I got home, I showered quickly and sat comfortable in front of the TV ready to be transported to my little paradise island.

In the next two hours, I understood the euphoria of those young teenagers next to me on the plane, on my way back to Seville, all wearing an I love Malta t-shirt.  For many young Spaniards, Malta is a second Ibiza.  It is a party paradise, where everybody is free to get wasted and party all night long.  In contrast, the locals believe themselves to be saints and everybody is against D I V O R C E (yes shamefully, in Malta divorce is still forbidden).

I happened to be in Malta (together with Ms Juli) when Callejeros was being filmed.  Coincidentally, I came across the camera-girl and the presenter twice.  I observed how these girls were working on the programme.  Callejeros is a hotch-potch of what the crew is able to film in a short period of time while they are on a site.  It seems to me the direction team is very well aware of this and would not have it otherwise, because the idea is to capture what is happening on the streets.

…and on the Maltese streets, the Spanish callejeros are mainly partying, thanks to a government scholarship to learn English.  Some are also happily diving and others enjoying the beautiful crystal clear mediterranean sea.  All is great and beautiful and it seems like a love paradise island …

But hold on, have you heard that since the invasion of Spanish students, followed by the crew of Callejeros, Malta has now officially shifted its location?  It seems, it now stands between Asia and Europe (at 00.24 sec of the advert)…

I guess it is all a matter of perspective …

So while youngsters were being filmed dancing and rolling their eyes in trashy bars in Paceville, Esperanza Spalding (a 25 year old artist) was singing and playing double-bass at the annual XX Jazz festival in Valletta. 

The Ospizio project , a site-specific theatre by a group of young performers produced and directed by Theatre Anon took place few days before. 

Ospizio Project (July 2010) by Theatre Anon

…and so I guess it goes to show that travelling is what you make of it …  for the curious, I can assure you that there is so much more to Malta than the typical Spanish botellón .. and perhaps the best part of the island is that while it all seems to be happening in the wildest streets … the less obvious streets are far more exciting  …

 

 

Tradución:

Esta tarde mientras estaba corriendo, recibí una llamada telefónica de mi amiga Usha diciéndome que esta noche el programa de TV “Callejeros” era sobre Malta. Tenía mucha ilusión y tan pronto como llegué a casa, me duché rápidamente y me senté  frente al televisor lista para ser transportada a mi pequeño paraíso. 

En las siguientes dos horas, entendí la euforia de los adolescentes a mi lado en el avión en mi camino de regreso a Sevilla, todos con un t-shirt con la frase “I love Malta”. Para muchos jóvenes españoles, Malta es una segunda Ibiza. Es un paraíso, donde todo el mundo es libre de enborracharse y estar de fiesta toda la noche. En contraste, los lugareños se creen santos y todo el mundo está en contra del divorcio (sí, vergonzosamente en Malta aún no está legalizado). 

Me encontraba en Malta (junto a Ms Juli) cuando “Callejeros” estaba siendo filmado. Casualmente, me crucé con la cámara-girl y la presentadora en dos ocasiones. Observé cómo estas chicas estaban trabajando. “Callejeros” es una mezcla de todo lo que el equipo es capaz de filmar en el corto período de tiempo mientras se encuentran en un sitio. Me parece que la dirección del programa es muy consciente de esto y le da igual, porque la idea es capturar lo que está sucediendo en las calles. 

… Y en las calles de Malta, los españoles callejeros están principalmente de fiesta, casi todo gracias a una beca del gobierno español para aprender Inglés. Otros también disfrutan buceando y aprovechándose del hermoso mar Mediterráneo. Parece una isla paradisiaca de amor… 

Pero espera, ¿habéis oído decir que desde la “invasión” de los estudiantes españoles, seguidos por el equipo de Callejeros, Malta ha cambiado oficialmente su posición? Al parecer, su estado actual es ahora entre Asia y Europa … (00.24 del avance del programa)

… Bueno, bueno .. digamos que todo es una cuestión de perspectiva … 

Así, mientras que los jóvenes estaban siendo filmados bailando y poniendo los ojos en blanco en los bares basura de Paceville, Esperanza Spalding (una artista de 25 años) estaba cantando y tocando el contrabajo en el XX Festival de Jazz anual en La Valeta. Igualmente, en la misma semana, “Teatro Anon” presentó un espectáculo desarrollado con mayoría de jovenes actores con el titulo Ospizio.

… Viajar es lo que cada uno elige … sólo quiero decir para los curiosos, que puedo asegurar que hay mucho más en Malta que el botellón típico español .. No se deje engañar …. mientras que todo parece estar sucediendo en las calles más locas … las más escondidas son mucho más emocionantes …

24/08/2010 at 22:48 8 comments

Food as a national pride

In Italy, the topic of food is unavoidable. Food is a national pride.  Gianni, an owner of a nicely decorated restaurant in the centre, explained the menu with such elegance and eloquence, that I got lost in his food spell and wanted to try everything on the menu.  Close to the main square of the city, I found this little shop with all the regional delicacies.  On my way to the cheese counter, a tray of perfectly lined up tortelli caught my attention. And just before I could continue with my cheese shopping, the lovely lady behind the counter was already happily explaining how to cook the tortelli.  No need to say, I walked out of the shop happily with both a nice chunk of Parmigiano-Reggiano and two dozens of tortelli.

 

During my short stay in Emilia Romagna, food was not only a delight for the palate, but also a fiest for the eyes with the launch of European Family and Food: a photo exhibition of eight photographers who presented their works on food after a two months visit in another country. This exhibition is part of a bigger project called SETSE: Seeing Europe Though Stranger´s Eyes.  Interpretation of a food culture from a foreigner´s eyes led to some some beautiful images.  Each photo unfolding a unique story.  On his mission in Greece, Tomasz Galecki, a Polish photographer chose to research Greeks religious icons kept as decoration at the market, while Georgios Makkas a Greek photographer in Poland presented the Polish way of interacting with food in a collage of images documenting food preparation, the setting of the table, the family and the process of eating.

 Of all the photos, my favourite were those of Hungarian photographer Gáti György, who travelled to Finland with the intention of depicting food through the hands of immigrants.  In his words “hands and gestures are sometimes even more honest than the eyes”.  Words cannot do justice to the beauty of this collection, so I invite you the see the full collection of Tebih: Touching Europe by Immigrants Hands here.

Nothing to do with food, my most recent dance group discovery: Aterballetto.  I watched : Di Corsa, nei fututri della danza,  by a group of dancers all younger than 21. None of the performers work as professional dancers.  Technically they were flawless.  I enjoyed all the six dances, but perhaps my favourite was a piece in which the performers dance with these uni-coloured shorts, with matching socks.  If I am not mistaken it was called Cromatismi with music and choreography by Francesco Nappa.  I hope they put a video of this show on their site, so at least you can get a glimpse of the show.  The harmony between the colours, the movements and the chorography made this piece stand out.  

Throughout the show, I was totally mesmerized by the perfect bodies of these dancers.  The light, the movement and costumes seemed to have been selected to portray the beautiful bodies of these young dancers.  My best wishes to the director of this group for giving them an opportunity to perform and transmit their amazing energy.

Short trips do not allow much time to know the best of a place.  But I must admit, that this trip was unique in this sense.  I was so happy to see and live so much energy and inspiration by different artists.  The fusion of food, photography and dance can never go wrong for me !

Traducion:

En Italia, el tema de la comida es inevitable. La comida es un orgullo nacional. Gianni, un propietario de un restaurante muy bien decorado en el centro, explicó el menú con tanta elegancia y elocuencia, que me perdí en su paso por los alimentos y quería probar todo. Cerca de la plaza principal de la ciudad, encontré esta pequeña tienda con todas las especialidades regionales. En mi camino a el queso en el mostrador, una bandeja de Tortelli perfectamente alineadas me llamó la atención. Y justo antes de que pudiera continuar con mis compras de Parmigano Reggano, la bella dama detrás del mostrador ya estaba feliz explicando cómo cocinar el Tortelli. No hace falta decir, salí de la tienda feliz tanto con el queso y la Tortelli.

Durante mi breve estancia en Emilia Romagna, la comida era no sólo un placer para el paladar, sino también para los ojos con el estrello de una exposición de fotografías de ocho fotógrafos que presentaron sus obras sobre comida  después de vivir dos meses en otro país. Esta exposición es parte de un proyecto más amplio llamado SETSE: Viendo Europa aunque los ojos Desconocido. La interpretación de una cultura de la comida de los ojos de un extranjero provocó ciertas algunas imágenes hermosas. Cada foto desarrolla una historia única. En su misión en Grecia, Tomasz Galecki, un fotógrafo polaco eligió investigar iconos religiosos utlizado en Grecia como decoración en el mercado, mientras que Georgios Makkas un fotógrafo Griego en Polonia presenta la manera de interactuar con los polacos de alimentos en un collage de imágenes que documentan la preparación de alimentos, el establecimiento de la mesa, la familia y el proceso de comer. 

De todas las fotos, mi favorito eran los de fotógrafo húngaro György Gati, quien viajó a Finlandia con la intención de representar los alimentos por las manos de los inmigrantes. En sus palabras “las manos y los gestos son a veces incluso más honestos que los ojos”.  Las palabras no pueden hacer justicia a la belleza de esta colección, así que invitamos al ver la colección completa de Tebih: Tocar Europa por inmigrantes manos aquí.

Nada que ver con la comida, mi descubrimiento más reciente de grupos de danza: si llama Aterballetto. Vi: Di Corsa, nei danza della fututri, por un grupo de bailarines todos menores de 21 años. Ninguno de los artistas intérpretes o ejecutantes trabajo como bailarines profesionales. Técnicamente eran impecables. Disfruté de los seis bailes, pero quizás mi favorito era una pieza en la que los intérpretes bailan con estos pantalones cortos de uni-color, con medias a juego. Si no me equivoco se llamaba Cromatismi con música y coreografía de Francesco Nappa. Espero que ponen un video de este espectáculo en su pagina.  La armonía entre los colores, los movimientos y la coreografía hecha esta obra se destacan.

A lo largo del programa, estaba hipnotizado totalmente por los cuerpos perfectos de estos bailarines. La luz, el movimiento y el vestuario parecía haber sido seleccionado para representar los hermosos cuerpos de estos jóvenes bailarines. Mis mejores deseos para el director de este grupo para darles la oportunidad de realizar y transmiten su energía increíble. 

Los viajes cortos no permiten mucho tiempo para conocer lo mejor de un lugar. Pero debo admitir, que este viaje era única en este sentido. Yo estaba tan feliz de ver y vivir tanta energía e inspiración de artistas diferentes. La verdad es: la fusión de los alimentos, la fotografía y la danza nunca puede ir mal para mí!

13/08/2010 at 12:41 4 comments

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