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Malta by Ju

Primero ella escribe sobre Malta antes que yo. Ahora me viene con esto de a que hora vives. O sea, me está picando por no  encontrar tiempo. Pues te digo: ultimamente vivo más que nada de lunes a viernes, de 8h a 18h. Es que me encanta mi nuevo curro!

Pero, no me puedo olvidar de compartir las cosas aquí. Así que, desde del otro lado del charco, mientras la nueva vida toma forma, os cuento finalmente mis impresi0nes desde las escondidas calles de las  islas Maltesas.

Si para los españoles Malta es la segunda Ibiza, a la brasileña no le parece tan fácil definir todo lo que ha vivido allí durante estos 7 días super intensos entre festivales de jazz, fiestas de pueblo, playas de agua cristalina, ruínas que nadie sabe explicar de dónde han surgido y sitios “personajescos” – palabra inteligentemente creada por la maltesa que define la variedad de personajes que puedes encontrar por las calles de esta isla de personalidad fuerte, originária de las mezclas.

Lo primero que llama la atención en Malta, por lo menos para alguien que viene de un país con 180 millones de habitantes, es su tamaño. Así que si un maltes te dijera:  “Mira, he pensado que podemos desayunar en un pueblo de pescadores super chulo que hay en el sur, luego nos pasamos por una playa de camino al norte dónde se está bastante bien. Podemos comer por allí, porque por la tarde tenemos una fiesta de la tequila en casa de una amiga que vive en un pueblo en la parte oeste de la isla y por la noche, antes de volvermos al piso, hay una fiesta típica de un pueblo muy cerca que me gustaría que viérais”, creetelo, porque al final vais a lograr hacerlo todo.

Pero la cosa es que en Malta el día tiene mucho más que las comunes 24 horas. O por lo menos así lo viven ellos, los locales. Y por más que hagas tantas cosas y conozcas tantos sitios, cada uno más sorprendente que el otro, lo haces de una manera tan tranquila que consigues disfrutar de cada experiencia en su tiempo.

En Malta casi no hay playas de arena, la mayoría son playas de rocas que contrastan con el azul cristalino de sus águas. Así que las personas se montan sus própias maneras de aprovechar al máximo las calas que se forman entre las rocas: son escaleras, píers y hasta “casas” de verano. No es difícil encontrar puertas en medio de las rocas y, cuando no hay cuevas que ocupar, basta con levantar cuatro paredes de ladrillo con dos o tres pequeños agujeros transformados en ventanas, para  poder asegurar su espacio en el mundo.

Como el água es siempre tan limpio, desde fuera mismo puedes ver los pesces nadando entre las algas, así que si te gusta bucear este es el sitio perfecto. Bastan unas gafas de snorkelling para que puedas descubrir un mundo de colores y formas.

Además, en las islas hay estos templos, como los de Ggantija, en Gozo, en los que puedes intentar imaginar cómo sería la vida en la Edad del Bronze. Es increible pensar que son más antiguos que las pirámides del Egipto. Y, más aún, pensar que en realidad poco o nada sabemos todavía sobre estas civilizaciones. Que todo son sólo suposiciones y que, por lo visto, se han creado para el culto de la Diosa Madre, ya que podría interpretar su forma como similar a la silueta de una mujer. A mi me parece que, de allí, sacan inspiración los locales para sus “casas” de veraneo…

Gozo..bueno, es que la isla de Gozo (al norte del archipélago) es una gozada! Con muchísimo espacio, desde cualquier sitio de la isla practicamente puedes ver el mar. Sus habitantes, pocos y divididos en pequeños pueblecitos, parecen seguir viviendo como hace dos siglos (minimo!). En toda la isla, hay somente un semáforo, que además está en una calle dónde no hay cruce. En realidad, el tema de los semáforos en Malta se merecía un post aparte…

En Victoria, capital de Gozo, hemos probado el auténtico pastizi maltes, comprado en un peculiar establecimiento local (recomendado por nuestra nativa, claro) en el que, aparte de todos los personajes sentados en sus mesas de hierro delante de su cervecita, nos atendió un camarero en canzoncillos (exactamente). Pero que, eso sí, a los pastizi los cogió con pinza. Crujientes, con la masa ligerita y un relleno de pollo con ricota de lo más jugoso que he probado en la vida! Super os lo recomendo!

De hecho, en Malta se come de maravilla. Ya sea en los bares cutres, como los pastizi del Crystal Palace, pasando por las pequeñas taskas, como la Ta Rikardu, en Gozo, (donde hemos probado el “antipasti-almuerzo gigante para 4 personas” compuesto por las iguarias locales, tales como tomates frescos, quesos, aceitunas – todo de fabricación propia)…

…hasta este lugar paradisíaco que hemos descubierto en nuestro último día en Malta. De hecho, el único sitio que yo, particularmente, podría comparar a Ibiza. Pero no por la fiesta y la movida, sino que por el ambiente chic-rustico, con sus sofás en plan chill out, desde dónde pudimos comer maravillosamente bien mientras admirábamos el mar mediterráneo en todo su esplendor. Y, claro, como en Ibiza, pagando caro. Pero mereció la pena.

La verdad es que yo podría escribir un post para cada día en los que estubimos allí y creo que, aún así, no sería suficiente para contaros todas las sensaciones que hemos vivido. También pienso que podríamos haber pasado otros 7, 10 días,  o incluso 1 mes más, y no nos daría tiempo a ver, ni de verdad escuchar, todo lo que aquellas calles tendrían para contarnos. Pero, si tengo que elegir una última cosita para recomendaros, esta seguramente sería que os diérais una vuelta en los autobuses locales. El destino no importa mucho, porque seguramente iríais encontraros algo increíble al final de la ruta. Pero es que el paseo por sí solo ya es toda una aventura. Principalmente si os pillara un conductor que, a la vez, conduce y lee el periódico.

Esto, seguramente, sólo lo podría hacer un maltes!

 

Translation:

First she writes about Malta before me. Now she comes with this “what time do you live” thing. In other words, I think she is challenging me for not finding enough time. Well, I can tell you that, lately, I live from Monday 8am to Friday 18pm. I really love my new job!
But I can not forget to share all this new things here. So from the other side of the ocean, and while my new life takes shape, I will finally tell you some of my views of the hidden streets of the Maltese islands.

If Spanish sees Malta as a second Ibiza, for the Brazilian Ju it does not seem so easy to define everything that she has lived there during thesesuper intense 7 days traveling between jazz festivals, village festivals, beaches with transparent waters, ruins that no one can explain how have emerged and “personajescos” – a word created by the Maltese Mina that cleverly defines the range of characters you can find on the streets of this island of strong personality, originally from the mixtures.

The first thing that stands out in Malta, at least for someone coming from a country with 180 million inhabitants, is its size. So if a Maltese says: “Look, I think we can have breakfast in a fishing village there are super cool in the south, then we pass by a road north beach that is pretty good. We can eat there because in the evening we have a tequila party at the home of a friend who lives in a village in the western part of the island and in the evening, before coming back home, there is a typical celebration in a town close to the flat that I would like you to see ” You might believe him, because eventually you are going to achieve it all.

But the thing is that in Malta the day has much more than its common 24 hours. Or at least that is what they think, the locals. And even though you do so much and know so many places, each more surprising than the other, you do it in a way so quiet that you get to enjoy every experience in his time.

In Malta there is almost no sandy beaches, mostly rocky beaches contrasting with the clear blue waters. So people set up their own ways to make the most of the creeks that form the rocks: they are steps, piers and even summer “houses”. It is not difficult to find doors amid the rocks and, when there are no caves to fill, they simply lift four walls of brick with two or three small holes turned into windows and call it a house, as if trying to guarantee their own place in the world.

Since water is always so clean, you can see the fish swimming among the seaweed, so if you like diving this is the perfect place. Snorkelling glasses are enough for you to discover a world of colors and shapes.

In addition, the islands have these huge temples, such as Ggantija in Gozo, where you can try to imagine what life would be in the Age of Bronze. It’s amazing to think that they are older than the pyramids of Egypt. And, indeed, think that does little or nothing is known yet about these civilizations. That although everything is only assumptions, apparently they have been created for the worship of the Mother Goddess, as it has the silhouette of a woman. It seems to me that maybe the locals found inspiration for their “homes” of summer looking at this ruins …

Gozo .. well, is that the island of Gozo (north of the Archipelago) is a gozo!(gozo means joy, in spanish) With plenty of space, from anywhere on the island you can almost see the sea. Its inhabitants, few and divided in small villages, seem to live as two centuries ago (minimum!). Across the island, we detected only one traffic light, which is also on a street where there is no crossover. In fact, the issue of traffic lights in Malta deserves a separate post …

In Victoria, the capital of Gozo, we tried the authentic Maltese pastizi, wich we purchased at a local and peculiar establishment  (recommended by our native friend, of course) in which, apart from all the characters sitting in their iron tables in front of a beer, we were attended by a waiter wearing underwear (exactly). But, at least, he  took the pastizi with tweezers. And they were crunchy, with the most soft paste and the juicies chicken with ricotta stuffed thet I’ve ever tasted! Totally recommend it!

In fact, in Malta one eats really great. Whether in the crappy bars, such as the Crystal Palace pastizi, through small task, as the Ta Rikardu in Gozo (where we tried the “giant antipasti-lunch for 4 people” made up of local Iguarias such as fresh tomatoes, cheese, olives – all manufactured in house) …
… until this heavenly place we discovered on our last day in Malta. In fact, the only place that I, in particular, could compare to Ibiza. But not because of the party and the move, but because of the chic-rustic atmosphere, with chill-out sofas in plan, from where we could eat while admiring the Mediterranean Sea in all its glory. And, of course, as in Ibiza, paying the price of it. But it was worth.

The truth is that I could write a post for each day we spent there and I think, it would still not be enough to tell all the feelings that we have lived there. I also think we could have spent another 7, 10 days, or even 1 month more, and it would not give us time to really see or hear all  those streets would have to tell us. But if I have to choose one last little thing to recommend, this probably would be that you MUSt have to take a ride on a  local bus. The destination does not matter, because you would surely  find something amazing at the end of the route. But the ride itself is already an adventure. Especially when you catch a driver who drives and reads the newspaper at the same time.

This, surely, is the kind of thing that only a maltese could do!

 

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13/09/2010 at 4:22 3 comments

Perdidas en el Alentejo

Estamos literalmente en medio de la nada. En algun rincón felizmente olvidado en el litoral Alentejano. Entre los cuatro (Rubina, nuestras parejas y yo) alquilamos una casa por internet para pasar la Semana Santa tranquilos, lejos de la agitada Sevilla. Vale, depués de vivir seis años en São Paulo, decir que Sevilla es una ciudad agitada es un poco surreal, pero es que no habéis visto cómo es durante la Semana Santa.

En fin, que hemos llegado ayer al final de la tarde y cual no fue nuestra sorpresa al descubrir que la casa era aún mejor de lo que esperábamos. Al final de una pequeña callecita de tierra, sin vecinos y rodeada de verde.  Grande, con  amplias habitaciones rodeadas por ventanales y al fondo, al otro lado de la piscina y visto desde aquí arriba, el sol se ponía en el mar.  No podría elegir una vista más bonita o un lugar más tranquilo para disfrutar de estos días de descanso.

¿Sabes estos lugares a los que imaginas que van los escritores cuando necesitan trabajar en su próxima gran novela? Pues aquí estamos. Y, como no podía ser de otra manera, hay este pequeño escritorio con acceso a internet y desde el cual os escribo mientras todos siguen dormidos, después de la maravillosa cena de ayer.

Cuando veníamos de camino, habíamos visto este peculiar restaurante: Taska Karisma, decía el letrero. Así que después de deshacer las maletas y como no había nada para comer en la casa, decidimos volver ahí para probarlo. Otra buena sorpresa: un sitio local, pequeño, pero cuidadosamente decorado con colores calidos e iluminado con velas. El camarero desbordaba esta amabilidad tan característica de los portugueses y siguiendo su sugerencia hemos probado la oferta de la semana: por 20€, nos trajeron un menu degustación de frutos del mar que empezaba con gambas y langostinos hechos al ajo, vino blanco y mucho cilantro. Al final, una sapateira con sus enormes patas y la cabeza rellena de una crema hecha con su propia carne.

Hasta Rubina, que no le gusta mucho el marisco, no ha resistido al aroma y se ha visto obligada a probarlo. Pero por si acaso, había pedido una caldereta de oveja con patatas y zanahoria que resultó ser la más perfecta comida de la abuela. Todo esto lo acompañamos con un buen vino local, entrando en el clima de estas vacaciones que prometen estar llenas de nuevos sabores y lugares todavía por conocer.

English version:

We are literally in the middle of nowhere. Somewhere happily forgotten in the Alentejo coast.  Rubina, our partners and myself rented a house  to spend a quiet Easter, away from the hectic Sevilla. Okay, after six years living in Sao Paulo, saying that Seville is a bustling city is a bit surreal, but you have not seen how it is during Holy Week.

We arrived yesterday late afternoonish, surprised to find out that the house was even better than we expected. At the end of a small alley of land, no neighbours and surrounded by green.  Large, with comfortable spacious rooms framed by huge windows and with an amazing view.  At the time we got the house, the sun was setting behind the pool area.  I could not choose a more beautiful view or a quieter place to enjoy these days off.

You know these places one imagines renowned writers chose to write their next big novel? Well here we are. And, as if by destiny, there is this little desk with internet access, from where I am writing while everyone is still asleep, after the wonderful dinner yesterday.

On the way towards the house, we had seen this local restaurant: Karisma Taska said the sign. So after unpacking, as there was nothing to eat at home, we decided to go back to this pecular place to try it out. Another pleasant surprise: a local place, small but tastefully decorated in warm colors, lit by candles. The waiter so warm and welcoming, characteristic of the Portuguese.  We followed his recomendations and tried the offer of the week.  For 20€, we ate a delicious menu of seafood that started with shrimps and prawns prepared with garlic, white wine and loads of coriander and finished with an enourmous crab, known here as sapateira, stuffed with its own meat mixed with cream and coriander.  Even Rubina, who does not like seafood could not resist the aroma and ended up eating prawns.  But just in case, she had ordered a lamb stew with potatoes and carrots that was the most perfect meal of the grandmother. All this was accompanied with local wine, to suit the atmosphere of this holiday that promise to be full of new flavors and locations still to be known.

01/04/2010 at 10:01 3 comments

let the sunshine….

It’s been a long winter, but finally the sun shines in … And on a Saturday morning, on a wonderful spring day, the sun shines even more.  So first of all, I wake up early.  I am anything but an early riser, but on a such beautiful day, one cannot stay too long in bed.

08.15: The day starts with a nice fresh orange juice prepared by my beloved man.

08:55: Off we head to the swimming pool.  A short training session but a tough one.  This is the only way to train for the 100m breaststroke race says my trainer.  My entire body hurts but ten minutes in the sauna does miracles.

10.30: Still so early and I feel the morning has already been very eventful. It has been a while since I walked out of the pool with wet hair and a t-shirt.  Beautiful feeling of freshness and the morning airs smells of azahar. But the best is still to come.  El Mister, our swimming trainer says that nothing beasts b´fast in El Mercado de la Encarnation, his Saturday ritual and that of one of my favourite chefs in Seville.  The market in la Encarnation is simply unique.  Small but full of character, it epitomizes Seville at its best.  Walking through the aisles of fresh produce awakens your senses.

And just at the end of the market, in the place you least expect it to be, a little kiosk.  Local and unpretentious, the place is renowned for its mouthwatering and fat dripping tostada and friendly owner.  It is definitely not the place for anyone on any diet. Rather, I recommend a swimming session before, so that you can enjoy every bite.  But I just say that the experience is divine and worth every single calorie.

13.00: Moment of truth: wherever you are in Seville on a Saturday morning, at midday a cervezita at El Salvador is a must.  And today was not any other day.  My friend Patri celebrated her 30th b´day. Patri has just joined the treintaomas club, so while I wish her great wishes for her b´day, I also welcome her to our blog.

With spring in the air, Seville is full of radiating energy.  As the sun shines, the orange trees bloom and the hour changes for longer days, there is a feeling of excitement in the streets.  One day away from Domingo de Ramos, the first day of the holy week, the city prepares itself for a week full of rituals and festivities.

Version Española:

Ha sido un largo invierno, pero finalmente el sol brilla. Y en una mañana de sábado, en un maravilloso día de primavera, el sol brilla aún más. Así que en primer lugar, me despierto temprano. Soy cualquier cosa menos una madrugadora, pero en un día tan hermoso, uno no puede permanecer demasiado tiempo en la cama.

08,15: El día comienza con un buen zumo de naranja recién preparado por mi pareja.

08:55: Nos dirigimos a la piscina. Una sesión de entrenamiento corta, pero intensa. Esta es la única manera de entrenar para la prueba de 100m braza, dice mi entrenador. Todo mi cuerpo me duele, pero diez minutos en la sauna hace milagros.

10,30: Aún siendo temprano, me siento que la mañana ya ha sido muy bien.   Hace mucho tiempo que no salgo de la piscina con el pelo mojado y una camiseta. Hermosa sensación de frescura y el aire de la mañana huele de azhar. Pero lo mejor está aún por venir. El Mister, nuestro entrenador de natación, dice que no hay nada mejor que un desayuno en el Mercado de la Encarnación, el ritual del sábado y la de uno de mi cocinero preferido de Sevilla. El mercado de la Encarnación es simplemente único. Pequeño, pero lleno de carácter, que resume lo mejor de Sevilla. Caminar por los pasillos de los productos frescos despierta tus sentidos.

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Y justo en el final del mercado, un pequeño quiosco. Local y sin pretensiones, el lugar es famoso por sus deliciosas tostadas, la grasa que gotea y el amable propietario que las prepara con mucha dedicación. Definitivamente no es el lugar para cualquier persona haciendo régimen. Más bien, recomiendo una sesión de natación antes, de modo que pueda disfrutar de cada bocado. Pero acabo de decir que la experiencia es divina y vale la pena cada caloría.

13.00: Donde quieras que estés en Sevilla, en una mañana de sábado, a mediodía una Cervezita en El Salvador es un deber. Y hoy no era cualquier día. Mi amiga Patri celebró su cumple de 30 años. Patri se ha unido al club treintaomas, así que ademas de desearle lo mejor grandes deseos por su cumple, también le doy la bienvenida a nuestro blog.

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Con la primavera en el aire, Sevilla está llena de una energía asombrosa. Con el brillo del sol, la flor de los naranjos y el cambio de hora, hay una sensación de excitación en las calles. Un día antes del Domingo de Ramos, el primer día de la semana santa, la ciudad se prepara para una semana llena de ritos y fiestas.

28/03/2010 at 23:38 3 comments


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